25 de junio de 2013 / 6:59 / en 4 años

Un tribunal de EEUU investiga la compra de Waze por Google

Por Alexei Oreskovic

SAN FRANCISCO, 24 Jun (Reuters) - Los reguladores antimonopolio están llevando a cabo una investigación preliminar sobre la reciente adquisición del servicio de mapas online Waze por parte de Google, según una persona con conocimiento de la cuestión.

Las indagaciones de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) no han alcanzado el nivel de una investigación y Google colabora voluntariamente, dijo la fuente.

Google pagó a principios de este mes poco más de 1.000 millones de dólares en efectivo para adquirir la firma Waze, con sede en Israel, dijeron a Reuters fuentes cercanas al asunto.

Google pudo cerrar el acuerdo sin la aprobación de los reguladores estadounidenses debido a que los ingresos y activos de Waze en el país eran inferiores al umbral de 70,9 millones de dólares que se requiere para la revisión antimonopolio.

Google y la FTC no quisieron hacer comentarios.

Waze, de cuatro años de existencia, cuenta con 47 millones de usuarios pero sólo recientemente ha comenzado a tratar de generar ingresos con su servicio. Waze utiliza las señales satelitales de los teléfonos inteligentes de sus usuarios para generar mapas y datos de tráfico, que luego comparte con otros usuarios, ofreciendo información en tiempo real del tráfico.

Los servicios de navegación y mapas se han vuelto vitales para las empresas de tecnología mientras cada vez son más los consumidores que compran smartphones y otros dispositivos móviles.

El actual servicio de mapas online de Google es uno de los más populares, y los analistas dicen que la compañía podría haber buscado mantener a Waze y su información de tráfico en tiempo real lejos de las manos de sus rivales.

La compañía de redes sociales Facebook mantuvo conversaciones para adquirir Waze antes de la oferta de Google, según una fuente familiarizada con el asunto.

No está claro si la investigación de la FTC se refiere a la estimación de Google del valor de los activos estadounidenses de Waze, tales como la propiedad intelectual y la decisión de Google de evitar la aprobación del regulador estadounidense, o si la FTC está examinando la cuestión más amplia de si la operación plantea problemas de competitividad.

Bajo un proceso formal, la FTC enviará a las empresas demandas de investigación civil.

Google, el motor de búsqueda líder del mundo, se ha enfrentado al creciente escrutinio de los reguladores en los últimos años. La FTC terminó una investigación sobre las prácticas de negocios de Google en enero, concluyendo que el gigante de Internet no había manipulado sus resultados de búsqueda en la web para dañar a sus rivales.

Google está tratando de convencer a los investigadores antimonopolio europeos de terminar otra investigación antimonopolio y se ha ofrecido a cambiar algunas páginas de búsqueda para dar más espacio a los rivales con el fin de satisfacer sus inquietudes. (Información de Alexei Oreskovic; Información adicional de Diane Bartz en Washington; Editado por Jaime Giménez)

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