19 de junio de 2013 / 18:55 / hace 4 años

La Reserva Federal mantiene el programa de compra de bonos al mismo ritmo

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Por Alister Bull y Pedro da Costa

WASHINGTON, 19 jun (Reuters) - La Reserva Federal de Estados Unidos dijo el miércoles que mantendrá sus compras de bonos por 85.000 millones de dólares (unos 63.000 millones de euros) al mes y no mostró una indicación explícita de que esté próximo a reducir el programa, pese a la intensa especulación de los mercados de que pronto comenzaría a frenar su ayuda a la economía.

Señalando que la economía se expande moderadamente, los responsables de la Fed citaron una mejoría mayor en las condiciones del mercado laboral, y destacaron que la inflación ha estado por debajo de la meta del 2 por ciento a largo plazo fijada por el banco central.

También señalaron que el desempleo aún se mantiene muy alto, reforzando su deseo de mantener la compra de activos hasta que el panorama laboral mejore sustancialmente, pero hizo una evaluación levemente más optimista del balance de riesgos para el crecimiento del país.

"El Comité (de Mercado Abierto de la Fed) ve los riesgos a la baja para el panorama de la economía y el mercado laboral que han disminuido desde el otoño (boreal)", aseguró la Fed tras dos días de reuniones.

La presidenta de la Fed de Kansas City, Esther George, disintió nuevamente ante la expansión del banco central de su apoyo a la economía, expresando preocupación de que pudiera alimentar desequilibrios financieros y dañar la meta de la Fed de mantener contenida la inflación.

En una nota sorpresiva, el jefe de la Fed de St. Louis, James Bullard, también se manifestó en contra debido a que cree que el organismo debería señalar con más fuerza su disposición de defender su meta del 2 por ciento para la inflación.

Los datos económicos han sido dispares desde la última reunión de política monetaria de los 19 consejeros de la Fed en mayo. El crecimiento del empleo se mantuvo estable y los consumidores siguieron gastando, pese al lastre de aumentos de impuestos y recortes de gastos del Gobierno.

Sin embargo, la inflación se desaceleró aún más por debajo de la meta del 2 por ciento.

El banco central estadounidense ha mantenido las tasas de interés cerca de cero desde diciembre de 2008, al tiempo que ha triplicado con creces su hoja de balance a alrededor de 3,3 billones de dólares con sus compras de bonos.

Los economistas prevén que los tipos se mantendrán sin cambios hasta 2015, pero ese pronóstico ha cambiado desde que el jefe de la Fed, Ben Bernanke, encendió las especulaciones el mes pasado respecto a que el banco central podría reducir pronto sus compras de bonos.

Sus declaraciones del 22 de mayo de que la Fed podría decidir comenzar a recortar las compras de bonos en una de "sus próximas reuniones", sacudieron los mercados financieros y provocaron una fuerte alza de los rendimientos de los bonos.

La Fed también redujo sus pronósticos para el crecimiento económico, el paro y la inflación subyacente de Estados Unidos en 2013, mientras que elevó su previsión para el PIB en 2014 y reiteró que la mayoría de sus miembros prefiere que el primer incremento de los tipos de interés sea en 2015.

El banco central recortó su estimación de crecimiento del PIB este año a un rango de entre un 2,3 y un 2,6 por ciento desde el 2,3-2,8 por ciento previsto en marzo. Además, bajó su proyección de la tasa de desempleo a un rango del 7,2-7,3 por ciento desde el 7,3-7,5 por ciento estimado en marzo.

Para 2014, la Fed subió la estimación de crecimiento de la economía a un rango del 3,0-3,5 por ciento desde el 2,9-3,4 por ciento previsto en marzo. Para el próximo año, la entidad recortó la tasa de desempleo a un rango del 6,5-6,8 por ciento desde el 6,7-7,0 por ciento previsto tres meses atrás.

La Fed sostiene que no subirá las tasas de interés hasta que el desempleo alcance un 6,5 por ciento o menos, siempre y cuando el panorama para la inflación se mantenga por debajo de un 2,5 por ciento.

La tasa de desempleo de Estados Unidos fue de un 7,6 por ciento en mayo y los economistas no prevén que el umbral buscado sea alcanzado en al menos un par de años. (Información de Alister Bull; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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