22 de junio de 2013 / 8:30 / hace 4 años

Europa afronta una batalla cuesta arriba por el desempleo juvenil

5 MIN. DE LECTURA

* Desempleo juvenil no es exclusivo al sur de Europa

* Escandinavia tiene mayor proporción de jóvenes desempleados

* Líderes de la UE lo debatirán en una cumbre el 27 y 28 de junio

* Seis mil millones de euros deberían estar disponibles para este tema

Por Anders Melin

BRUSELAS, 22 jun (Reuters) - Los líderes de la Unión Europea celebrarán una cumbre este mes para enfrentarse al creciente flagelo del desempleo juvenil. Pero hay un problema: los 6.000 millones de euros que quieren usar para lidiar con el tema aún no están disponibles.

Los líderes acordaron en febrero que deberían reservar el dinero a partir del próximo presupuesto a largo plazo de la Unión Europea, que va de 2014 a 2020, y los fondos irán a un programa de "garantía para la juventud" para la capacitación o para un empleo a pocos meses de finalizada la educación.

Sin embargo, el Parlamento Europeo -que debe aprobar el presupuesto- aún no lo ha hecho y existen grandes posibilidades de que no lo haya hecho cuando los líderes de la Unión Europea se reúnan en Bruselas el 27 y 28 de junio.

"No soy abrumadoramente optimista", fue la respuesta de un funcionario de la Unión Europea al ser consultado sobre las posibilidades de una aprobación parlamentaria durante conversaciones el martes y miércoles.

Aunque 6.000 millones de euros no es una cifra pequeña, los diplomáticos reconocen que es un número mayormente simbólico que no logrará lidiar con un gran problema que se intensifica.

Sin embargo, no es la única preocupación que rodea al plan para los jóvenes, que apunta a regiones de la Unión Europea donde el desempleo juvenil supera el 25 por ciento.

Cuando se estaban creando los planes, las autoridades estaban más concentradas en el desempleo juvenil en los países del sur de Europa que han sido más golpeados por la deuda y la crisis económica: Grecia, España, Italia y Portugal.

Las cifras muestran que el desempleo entre personas menores a 25 años excede un 50 por ciento en partes de Grecia y España, un problema que ha dado paso a temores sobre una "generación perdida" de jóvenes.

Pero un examen más minucioso de las cifras de la agencia de estadísticas de la Unión Europea, Eurostat, muestra que el desempleo juvenil como proporción del desempleo total es un problema mayor en muchos países del norte de Europa que en el sur.

Aunque el desempleo general es menor en Escandinavia, un 38 por ciento de aquellos que están sin empleo en Suecia son personas menores a 25 años.

La situación es similar en Finlandia (30 por ciento), Dinamarca (29 por ciento) y Gran Bretaña (38 por ciento). En contraste, los jóvenes suman sólo un 14 por ciento de todos los desempleados en Grecia, un 16 por ciento de los desocupados en España y un 19 por ciento de los que no tienen trabajo en Portugal.

En la Unión Europea como un todo, el promedio de jóvenes menores a 25 años como proporción del total de desempleados es de un 22 por ciento.

"Si tienes una educación decente, probablemente encuentres un buen empleo", afirmó Ola Pettersson, economista jefe de la Confederación de Comercio Sueca, sobre la situación en el país.

"Pero los jóvenes con débiles antecedentes educacionales simplemente no son elegibles en el mercado laboral sueco", agregó.

¿Blanco Equivocado?

Un informe publicado por la Fundación Friedrich Ebert en noviembre de 2012 mostró que entre un 15 y un 20 por ciento de los jóvenes escandinavos no terminan a tiempo la escuela secundaria.

Eso crea un "problema mayor en la transición desde la escuela a la vida laboral", indicó el informe, enfatizando el mismo tema para el que se creaó el plan de la Unión Europea de garantía para la juventud.

Los economistas han sugerido que las autoridades de la Unión Europea podrían estar equivocadas si buscan resolver mayormente los problemas en España y Grecia cuando la situación es igualmente mala en los países nórdicos.

"En aquellos países en que el problema ocupa titulares de prensa (Grecia y España), el desempleo juvenil es responsable de menos de un cuarto de la desocupación general", escribió Daniel Gros, director del Centro de Estudios de Políticas Europeas en Bruselas, para Project Syndicate.

"En contraste, el desempleo juvenil contribuye relativamente mucho más (cerca de un 40 por ciento) a la desocupación general en países como Suecia y el Reino Unido. Uno podría decir que estos dos (países) deberían preocuparse sobre su desempleo juvenil más que en España o Grecia", agregó. (Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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