13 de junio de 2013 / 12:42 / hace 4 años

Un italiano aplica la alta tecnología a un barco de la Copa América

Por Noel Randewich

SAN FRANCISCO, 13 jun (Reuters) - Gilberto Nobili trabaja con tecnologías de la información, pero no se sienta en una oficina como otros de sus colegas. Su espacio de trabajo se mueve por la Bahía de San Francisco a 50 millas por hora.

El desarrollador de Java y tripulante del equipo Oracle USA emplea aparatos personales como teléfonos avanzados y tabletas para dar a su equipo una ventaja de alta tecnología en la regata de la Copa América entre los barcos de vela más sofisticados.

El alto técnico italiano es uno de los musculosos ‘grinders’ del barco, encargado de darle vueltas manualmente a las manivelas que controlan las velas y otras partes móviles de estos catamaranes de casi 30 metros.

Estos barcos están diseñados para surcar el mar a gran velocidad con sus quillas, que se elevan y se bajan.

“Todavía estamos probando cosas, decidiendo cual es la vela y el casco más rápidos. Como marineros, vamos por sensaciones, pero también necesitamos números. La decisión definitiva sobre lo que es más rápido llega con los números”, dijo Nobili, que dejó sus estudios de ingeniería en suspenso hace 13 años por una oportunidad para navegar profesionalmente.

Después de que el sueco Artemis Racing sufriera un accidente fatal en mayo cuando su catamarán se rompió y volcó, una de las prioridades para los participantes de la competición ha sido alcanzar el mejor equilibrio entre velocidad y estabilidad. La electrónica a bordo juega un papel clave.

Los avances en la tecnología, que incluyen dinámicas de computación sobre fluidos y la capacidad de procesar cada vez más cantidad de datos, han dado a los diseñadores ventajas que sólo podían soñar en otras ediciones de la Copa América.

Las regatas, cuyo comienzo se espera para julio para ver cual de los tres equipos desafían al ganador anterior, el Oracle, están apoyadas por el millonario del software Larry Ellison. Las finales serán en septiembre.

El patrón del Oracle, Jimmy Spithill, depende de la información a tiempo real de Nobili y de otros para optimizar el rendimiento de su embarcación, denominada AC72s, que muchos creen que es demasiado difícil de maniobrar con los fuertes vientos de la Bahía de San Francisco.

El Oracle, que ganó la Copa en Valencia en 2010, creó las especificaciones básicas del AC72s para la regata. Los equipos tienen margen para usar su propia tecnología para personalizar los botes, cuyo coste unitario se estima en unos 8 millones de dólares.

El equipo Artemis Racing, el italiano Luna Rossa y el árabe New Zealand también usan más datos y electrónica que nunca, pero en el equipo de Ellison, la tecnología punta es motivo de orgullo.

RESISTENTE AL AGUA

Cada AC72 está plagado de cientos de sensores que miden desde la presión del viento, el agua y los aparatos que controlan sus velas, hidroalas y timón.

Los cables de fibra óptica construidos dentro del casco y otras partes de la nave miden con precisión cuánto se doblan las diferentes partes debido a la presión.

Todos estos datos pasan a un ordenador a bordo construido específicamente con un microprocesador Atom de Intel. La máquina procesa los datos y luego envía información a más de 30 dispositivos móviles Android a bordo, entre ellos teléfonos avanzados atados a un brazo de cada tripulante y a tabletas colocadas estratégicamente cerca de cada cabestrante y otros controles del barco.

Nobili trabaja con el lenguaje de programación ampliamente usado Java, de Oracle, y ha personalizado los dispositivos de la tripulación para que muestren diferentes datos para ayudar a cada miembro a hacer su trabajo específico.

Ha deshabilitado el control táctil de los dispositivos de sus compañeros de equipo porque los golpes de agua podrían activar los teléfonos.

Tras usar dispositivos con Windows de Microsoft en la Copa de 2010, que Nobili dijo que no soportaban bien los elementos, cambió a Android.

“La combinación de Android y Java me da mucha libertad. Puedo programar, pero no estoy limitado a un trozo de hardware. Puedo cambiar los teléfonos cuando encuentre uno nuevo”, dijo Nobili, uno de los componentes de la internacional tripulación de Oracle de Australia, Nueva Zelanda, Francia, Canadá, Holanda, Reino Unido y Estados Unidos.

El equipo ha empleado teléfonos Sony Ericsson y tabletas surcoreanas Pantech, dispositivos que Nobili describe como robustos, pero poco sofisticados comparados con la última oferta de Samsung y Apple. El patrocinador TAG Heuer recientemente envió teléfonos avanzados de lujo, aunque los tripulantes todavía tienen que adaptarse a ellos.

“La resistencia al agua, la calidad de la pantalla al sol y la vida de la batería”, dijo Nobili, refiriéndose a lo que busca en dispositivos móviles. (Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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