12 de junio de 2013 / 10:39 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Francia dice que defenderá su cultura en reunión comercio con EEUU

* Francia quiere dejar el sector audiovisual fuera de la negociación

* Socios europeos temen que EEUU quiera excluir otros sectores

* Gobiernos de la UE intentarán acordar una posición común el viernes (Añade citas)

Por Mark John y Philip Blenkinsop

PARÍS/BRUSELAS, 12 jun (Reuters) - Francia está "extremadamente decidida" a mantener las películas y los medios digitales fuera de las negociaciones de libre comercio entre la Unión Europea y Estados Unidos, dijo el miércoles una ministra francesa, una posición que podría bloquear el inicio de las negociaciones.

Dos días antes de que los países de la UE supuestamente den luz verde a las negociaciones, el bloque está pasando dificultades para encontrar un compromiso que satisfaga las preocupaciones culturales francesas sin tener que exceptuar al sector audiovisual de unas negociaciones mucho más amplias.

"Francia defiende y defenderá la excepción cultural hasta el final, es una línea roja", dijo a Reuters TV la ministra de Cultura, Aurelie Filippetti, refiriéndose a las actuales normas europeas que permiten que los gobiernos preserven su "diversidad cultural" al establecer subvenciones y cuotas que, de otro modo, podrían considerarse contrarias al libre comercio.

Preguntada sobre si París llegaría a bloquear la apertura de las conversaciones, para las que la Comisión Europea quiere que cada estado miembro dé un mandato negociador en una reunión este viernes, contestó: "Francia está extremadamente decidida".

La primera ronda de negociaciones está prevista para julio, pero ambas partes deben acordar el alcance de las negociaciones, algo que los ministros de comercio deberían terminar para el viernes.

El acuerdo podría incrementar la producción económica europea en 65.000 millones de euros al año, según la Comisión Europea, con un impulso similar para Estados Unidos.

Pero para que eso suceda, los ministros europeos deben alcanzar un acuerdo unánime el viernes. La posición de Francia parece hacerlo imposible en este momento.

COMPROMISO DIGITAL

París dice que no se verá obligada a firmar hasta que su sistema de subsidios y otras ayudas estatales al cine, la radio y otros productos audiovisuales europeos, que son la base de la excepción cultural, estén protegidos respecto a Hollywood.

También quiere que se protejan las futuras tecnologías en la esfera cultural, como las descargas audiovisuales.

Aunque otros países europeos quieren protegerse frente a demasiado contenido estadounidense y mantener las subvenciones, están conformes con seguir adelante con el compromiso del comisario de Comercio Karel De Gucht.

Eso permitiría a los miembros de la UE mantener subsidios y cuotas para los medios tradicionales, pero dejar espacio para que las compañías de ambas orillas del Atlántico puedan competir en las áreas digital y de Internet, entre ellas la de televisión a la carta y las descargas musicales.

Reino Unido, Alemania y otros aducen que si la UE elimina el sector audiovisual por completo de las negociaciones, como pide Francia, Estados Unidos podría excluir otros sectores como el transporte marítimo o la contratación pública.

"Es muy sensible para los franceses", dijo a Reuters el ministro de Comercio de Irlanda, Richard Bruton, que presidirá las negociaciones del viernes.

"Si quitas sectores de la negociación, la otra parte también lo hará", dijo.

Tras 14 meses de preparaciones, Bruselas y Washington dicen que es el momento adecuado para sellar un acuerdo debatido hace tres décadas pero considerado difícil por la preocupación sobre el impacto en los mercados, especialmente en el sector agrícola.

William Kennard, el embajador de Estados Unidos en Bruselas, ha advertido en contra de establecer líneas rojas antes del inicio de las conversaciones, diciendo al Parlamento Europeo que el momento de iniciar las negociaciones era ahora.

"El alineamiento de las estrellas no durará mucho. Necesitamos aprovechar esta oportunidad", dijo la semana pasada. (Información de Mark John y Pauline Mevel; Traducido por Inmaculada Sanz en Madrid)

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