11 de junio de 2013 / 9:44 / hace 4 años

¿Patriota o traidor?, Snowden actuó por temor a la intrusión del Gobierno

6 MIN. DE LECTURA

Por John Shiffman y Daniel Trotta

11 jun (Reuters) - Edward Snowden dejó el instituto, lo intentó en el Ejército pero se retiró después de cuatro meses y después se convirtió en guardia de seguridad.

Ahora con 29 años, Snowden se ha dado a conocer en todo el mundo como el hombre responsable de exponer enormes programas de espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), una de las más secretas del Gobierno de Estados Unidos.

Snowden salió de las sombras y admitió que había expuesto los programas de espionaje de alto secreto del Gobierno de Estados Unidos al diario británico Guardian y al Washington Post después de trabajar en Hawái para una compañía contratada por la NSA.

Los estadounidenses están debatiendo si es un patriota defensor de las libertades civiles o el mayor de los traidores sin principios.

Snowden veía su papel de una forma más clara, y dijo que el poder de vigilancia del Gobierno estadounidense se había vuelto tan inmenso e invasor que se sentía obligado a denunciarlos, incluso a un gran coste personal. Podría haber permanecido en el anonimato pero dijo que su mensaje tendría más poder si revelaba su identidad.

"La opinión pública necesita decidir si estos programas o políticas son adecuadas o equivocadas", dijo Snowden al Guardian en el vídeo de 12 minutos que el domingo lo presentó al mundo.

Tras abandonar su vida en Hawái el mes pasado, Snowden se ocultó en Hong Kong, y dijo que temía ser capturado por la CIA, por otro gobierno extranjero o bandas asiáticas de crimen organizado.

"Viviré bajo ese temor durante el resto de vida", dijo en el vídeo.

En sus acercamientos secretos con el Washington Post, asumió el apodo de Verax - la palabra latina que describe a un contador de verdades - dijo el periódico.

"Es muy interesante, tranquilo, (pero) siempre asustado de que alguien llame a la puerta y se lo lleve", dijo Ewen MacAskill, periodista del Guardian que trabajó en la historia.

Snowden expresó interés en busca de asilo en Islandia. Salió de su hotel en Hong Kong el lunes y se desconocía su paradero.

En los últimos años, había vuelto al barrio de su juventud en Washington, antes de aceptar su último destino en Hawaii.

Infancia Tranquila

En la infancia de Snowden poco podría presagiar el puesto que tendría en el futuro junto a Daniel Ellsberg, que reveló los llamados papeles del Pentágono durante la guerra de Vietnam, y Bradley Manning, el soldado del Ejercito de EEUU que está siendo enjuiciado por suministrar documentos a WikiLeaks, como uno de los informantes más importantes de secretos estadounidenses.

Durante su infancia en el barrio de Fort Meade, en Maryland, Snowden acudió a colegios locales, pero dejó el instituto Arundel en su segundo año.

Los padres de Snowden se divorciaron cuando tenía 18 años y vivían en Crofton, Maryland, una comunidad en la que residen muchos empleados de la NSA y sus familias.

Snowden dijo al Guardian que se alistó en el Ejército con la idea de colaborar en la guerra de Estados Unidos en Irak y "ayudar a liberar a la gente de la opresión". Sólo duró cuatro meses al romperse las dos piernas en un ejercicio de entrenamiento, dijo. Los registros del Pentágono muestran que se alistó en la reserva militar como soldado de las fuerzas especiales, entrando en mayo de 2004 y saliendo cuatro meses más tarde sin terminar su entrenamiento.

Después consiguió su primer trabajo en la Universidad de Maryland, trabajando en una instalación encubierta de la NSA cerca del campus, según Snowden. Más tarde entró en seguridad de información tecnológica en la CIA, donde ascendió rápidamente por sus conocimientos de Internet y sus habilidades para la programación informática, dijo al Guardian.

En 2007, la CIA le estableció con cobertura diplomática en Ginebra, Suiza, donde mantenía la red de seguridad informática, declaró.

Su experiencia allí y el trabajar junto a oficiales de la CIA le llevó a cuestionarse gradualmente su propio papel en el Gobierno.

Con el tiempo, dijo Snowden al Guardian, ya no podía vivir "sin libertad pero cómodamente" como un analista de infraestructuras bien pagado para Booz Allen Hamilton, una compañía contratada por la NSA para dirigir su sistema de vigilancia.

Los padres y hermanas de Snowden no devolvieron las llamadas telefónicas ni correos electrónicos, ni tampoco una mujer de 28 años que vivía en su misma dirección en Maryland y Hawaii.

Tendencias Liberales

Entre los detalles se conoció que Snowden apoyó a Ron Paul, político estadounidense liberal que se presentó a la candidatura presidencial del Partido Republicano. Los registros de la financiación de la campaña mostraron que Snowden había donado 250 dólares en dos ocasiones a su campaña en 2012, que se basaba sobre todo en el principio de que el Gobierno se había entrometido demasiado en las libertades personales.

Con poca más información con esa, sus simpatizantes retrataron a Snowden como un héroe.

Un fondo de la plataforma online Crowdtilt había recaudado más de 8.100 dólares el lunes por la mañana, y dijo que el dinero ayudaría con los gastos de Snowden. Por otro lado, el Progressive Change Campaign Committee dijo que estaba recaudando dinero para su defensa. Una petición online pidiendo a la Casa Blanca que perdonara a Snowden acumulaba más de 26.000 firmas.

También hubo reacciones negativas. Algunos lo denunciaron como un espía antiestadounidense. Un responsable de la lucha contra el terrorismo estaba preocupado por las informaciones de que Snowden manejó o tuvo acceso a comunicaciones de la CIA y la NSA en Ginebra y Japón, dos puestos de escucha vitales.

"Puede que fuera joven, pero este no es exactamente un tipo de bajo nivel...Lo que me asusta es qué más sabe, y si los chinos acudirán a él", dijo el oficial, hablando en condición de anonimato.

El oficial destacó que la información que Snowden filtró era de "alto secreto", comparada con la que Manning había admitido suministrar a WikiLeaks. "Así que esto es mucho más perjudicial", dijo.

Información adicional de James Pomfret, Susan Heavey, Carolyn Wilder, David Alexander, Warren Strobel y Marilyn Thompson; Traducido por Raquel Castillo en la Redacción de Madrid

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