6 de junio de 2013 / 15:53 / en 4 años

El Gobierno de Obama defiende la recopilación de datos telefónicos

Por Mark Hosenball y Susan Heavey

WASHINGTON, 6 jun (Reuters) - El Gobierno de Estados Unidos admitió el jueves que está reuniendo una gran cantidad de registros telefónicos de al menos un operador, reabriendo el debate sobre la privacidad mientras defiende la medida como necesaria para proteger a los estadounidenses de potenciales ataques.

El reconocimiento se produce después que el diario británico The Guardian publicara el miércoles en su web una orden judicial secreta relacionada con los registros de millones de clientes de Verizon Communications.

Un alto cargo del Gobierno no confirmó específicamente el informe, pero dijo que la orden judicial publicada se refiere únicamente a datos como los números de teléfono o duración de las llamadas, y no a la identidad de los autores de las llamadas o su contenido.

La orden solicita que el Gobierno entregue los denominados "metadatos", como una lista de números que llaman otros números de Estados Unidos o el extranjero, así como informaciones relativas a la hora y el lugar desde donde fueron realizas las llamadas.

Esta información es "una herramienta fundamental para proteger la nación de las amenazas terroristas contra Estados Unidos", dijo el alto cargo, que habló bajo condición de anonimato.

"Esto permite que el personal antiterrorista descubra si los terroristas conocidos o sospechosos han estado en contacto con otras personas que pueden estar implicadas en actividades terroristas, particularmente con personas que viven en Estados Unidos", agregó.

La revelación plantea nuevas preocupaciones sobre la gestión del presidente Barack Obama sobre las cuestiones relacionadas con la privacidad y la libertad de expresión.

Su Gobierno ya ha sido cuestionado por indagar los registros de llamadas de periodistas de la agencia Associated Press y los correos electrónicos de un reportero de la cadena de televisión Fox, como parte de sus investigaciones sobre las filtraciones de información gubernamental.

Verizon se ha negado a comentar el hecho. Aún no está claro si la práctica se extiende también a otros operadores.

AT&T tampoco quiso realizar comentarios, mientras que representantes de otras compañías importantes, entre ellas Sprint Nextel y T-Mobile, no pudieron ser contactados de inmediato o no realizaron comentarios.

La orden para tres meses, fechada el 25 de abril, dirige a Business Network Services, de Verizon, y las unidades de Verizon Business Services para que entreguen datos electrónicos diarios hasta el 19 de julio.

Fue emitida una semana después de que los cuerpos de seguridad localizaran a los dos hermanos sospechosos de cometer el doble atentado contra el maratón de Boston.

El documento de cuatro páginas, que no especifica por qué se emite o si está relacionada con alguna investigación en particular, se puede ver en r.reuters.com/kap68t

La admisión del jueves pone de manifiesto la continua y polémica campaña de vigilancia nacional lanzada durante el Gobierno del presidente George W. Bush tras los atentados del 11-S.

La Ley Patriota de 2001 permite al FBI pedir una orden para obtener "cualquier cosa tangible", entre ellos registros empresariales, para recopilar información. (Información de Mark Hosenball, Susan Heavey y Alina Selyukh en Washington,; Ben Berkowitz y Jim Finkel en Boston y Sinead Carew en Nueva York; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Teresa Larraz)

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