EEUU acusa a Apple de conspirar para fijar los precios de los e-books

martes 4 de junio de 2013 09:47 CEST
 

Por Nate Raymond

NUEVA YORK, 4 jun (Reuters) - Apple conspiró con las editoriales para aumentar el precio de los libros electrónicos ('e-books') en un plan que costó a los consumidores "cientos de millones de dólares", dijo el lunes un abogado del Gobierno de Estados Unidos.

El juicio que durará tres semanas comenzó ante un juez federal en Nueva York, en un caso que enfrenta al Departamento de Justicia con el popular fabricante del iPad y que podría arrojar luz sobre las reservadas prácticas comerciales del gigante de Silicon Valley.

"Apple dijo a las editoriales que Apple, y solamente Apple, podía hacer subir los precios en su sector", dijo Lawrence Buterman, un abogado del Departamento de Justicia, durante los alegatos iniciales.

El juicio se celebra más de un año después de que el Departamento de Justicia demandara a Apple y a cinco de las editoriales más grandes de Estados Unidos, acusándolas de trabajar juntas de forma ilegal para aumentar los precios de los e-books y anular el control de mercado de Amazon.com.

Orin Snyder, un abogado de Apple, calificó el caso como "raro". Apple actuó basándose en sus propios intereses comerciales en la negociación de acuerdos con las editoriales en la víspera del lanzamiento del iPad en enero de 2010, dijo el abogado.

Apple acude sola al juicio después de que las cinco editoriales acordaran eliminar las prohibiciones sobre los descuentos mayoristas y pagar colectivamente 164 millones de dólares para beneficiar a los consumidores.

Las cinco editoriales eran Penguin Group (de Pearson ), HarperCollins Publishers (de News Corp ), Simon & Schuster (de CBS Corp ), Hachette Book Group y MacMillan.

El Gobierno de Estados Unidos no reclama una indemnización pero sí una orden para impedir que Apple se involucre en una conducta similar. Sin embargo, si Apple es hallada legalmente responsable, podría pagar daños en un juicio aparte de la fiscalía general del estado, que buscaría sanciones civiles en nombre de los consumidores.   Continuación...