29 de mayo de 2013 / 9:20 / hace 4 años

Nike termina su colaboración con la fundación benéfica de Lance Armstrong

Por Phil Wahba

29 may (Reuters) - Nike va a finalizar su colaboración con la Fundación Livestrong, la organización benéfica contra el cáncer creada por el desacreditado ciclista Lance Armstrong, la última consecuencia del escándalo de dopaje destapado el año pasado que desposeyó al estadounidense de sus títulos.

Nike dijo el martes que dejaría de producir artículos para Livestrong después de la temporada de verano de 2013, concluyendo así un largo acuerdo de colaboración que incluía calzado y ropa y que permitió a Livestrong recaudar un total de 100 millones de dólares (77 millones de euros).

"Esperábamos cambios como este", dijo una portavoz de Livestrong, Katherine McLane, en una conferencia telefónica con los periodistas. "¿Podría haber daños colaterales? Por supuesto", agregó. "Seguimos teniendo mucha seguridad... Estamos en buena forma física".

Cuando Armstrong abandonó Livestrong, Nike dejó de patrocinar al ciclista, pero dijo que seguiría respaldando a la organización benéfica.

No obstante, la portavoz de Nike, Mary Remuzzi, declaró a Reuters a última hora del martes que su decisión de terminar la colaboración se tomó por la disminución en las ventas de los productos, que no han cumplido las expectativas de la empresa.

Nike también distribuyó la popular pulsera amarilla de Livestrong, vendiendo 87 millones de ejemplares.

Armstrong fundó Livestrong en 1997 después de que se le diagnosticara un cáncer de testículos. La fundación prosperó a la par que la carrera ciclista de Armstrong, quien llegó a ganar el Tour de Francia en siete ocasiones.

El ciclista, que se bajó del barco de Livestrong el pasado mes de octubre, admitió en enero que había utilizado sistemáticamente sustancias prohibidas para aumentar su rendimiento, tras varios años negándolo.

"Esto demuestra que existen pros y contras para (una fundación filantrópica que) está tan estrechamente ligada a una persona", dijo Patrick Rooney, decano asociado de eventos e investigaciones de la Escuela de Filantropía Lilly Family de la Universidad de Indiana

En cualquier caso, Rooney predijo que la organización sobreviviría porque una gran cantidad de gente sería capaz de separar los errores de Armstrong de las buenas labores de la fundación

Livestrong dijo que su presupuesto para 2013 es de 38,4 millones de dólares (29,8 millones de euros), lo que supone una reducción del 10,9 por ciento respecto a 2012, pero que sus proyecciones de ingresos aumentaron un 2,5 por ciento.

Livestrong tiene otros acuerdos similares como el del fabricante de gafas de deporte, Oakley, propiedad de la italiana Luxottica.

Nike se beneficiará del distanciamiento de la fundación y del escándalo del ciclista, dijo Robert Boland, un profesor de gestión deportiva del Centro Tisch de la Universidad de Nueva York.

"Su relación con Livestrong estaba tan basada en Lance Armstrong y su historia que es casi imposible separarlo desde el punto de vista de la marca", dijo Boland. "El motivo más importante que explica la decisión de Nike es que la empresa está intentado avanzar y dejar atrás los años de colaboración con Lance Armstrong". (Traducido por Jaime Giménez en la Redacción de Madrid)

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