28 de mayo de 2013 / 17:59 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Nike retira su patrocinio a la Fundación de Armstrong

(Añade comentarios de portavoz de Livestrong)

28 may (Reuters) - La Fundación Livestrong, una organización dedicada a la lucha contra el cáncer fundada por el desacreditado ciclista Lance Armstrong, dijo el martes que había perdido el patrocinio de Nike, su mayor apoyo corporativo.

Armstrong fundó Livestrong en 1997 después de que se le diagnosticara un cáncer de testículos y prosperó durante la carrera ciclista del texano, que le vio ganar el exigente Tour de Francia en siete ocasiones.

Sin embargo, Armstrong se desvinculó de Livestrong después de que le despojaran sus títulos el pasado otoño tras las acusaciones de haber empleado sustancias dopantes.

"Esperábamos cambios como este", dijo Katherine McLane, portavoz de Livestrong, en una rueda de prensa ofrecida tras la decisión de Nike. "No somos la organización que éramos hace un año".

"¿Podría haber consecuencias? Por supuesto", dijo. "Seguimos teniendo una confianza enorme (...) Nos encontramos en fuerte forma fiscal".

Nike, que ha apoyado a la fundación desde 2004, ayudó a recaudar más de 100 millones de dólares (unos 77 millones de euros), con la creación de las características pulseras amarillas del grupo y ha fabricado la ropa y calzado de Livestrong, según la página web de la fundación.

McLane dijo que el contrato de Livestrong con Nike concluirá a finales de 2014 y no se renovará.

Nike dijo que pondría fin a la producción de calzado y ropa de Livestrong tras las vacaciones de 2013 pero continuaría apoyando a la fundación financiándola de forma directa.

Livestrong, con sede en Texas, dijo en un comunicado que estaba agradecida a Nike por sus nueve años de apoyo y dijo que la medida no les resultó inesperada.

"Esta noticia provocará que algunos saquen conclusiones negativas sobre el futuro de la fundación. Nosotros vemos las cosas de una manera bastante diferente", dijo Livestrong en ese comunicado.

Armstrong admitió finalmente en enero que se había dopado después de haberlo negado durante años. En una entrevista con Oprah Winfrey, dijo que tener que cortar sus lazos con Livestrong fue "su peor momento". (Información de Scott Malone, Phil Wahba y Ellen Wulfhorst; Traducido por Leticia Núñez en la Redacción de Madrid)

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