24 de mayo de 2013 / 13:23 / en 4 años

La final de fútbol europeo, nuevo capítulo en la pugna Adidas-Puma

Por Victoria Bryan y Keith Weir

FRÁNCFORT/LONDRES, 24 may (Reuters) - Los fabricantes alemanes de material deportivo Adidas y Puma renovarán su vieja rivalidad de décadas el sábado cuando el Bayern de Múnich y el Borussia de Dortmund se enfrenten en la final de la Liga de Campeones en Wembley.

Adidas es el proveedor del Bayern desde hace años y posee una participación de alrededor de un nueve por ciento en el club bávaro, mientras que Puma se convirtió en el socio del Dortmund hace un año.

Las compañías alemanas fueron fundadas tras una pelea de los hermanos Dassler en la ciudad bávara de Herzogenaurach en la década de 1940 y siguen entre las marcas deportivas más reconocidas en el mundo.

Pero mientras que Adidas y su rival estadounidense Nike dominan el mercado del fútbol, estimado en unos 4.500 millones de euros, Puma está recuperando el terreno perdido tras años de centrarse más en la moda deportiva.

Su decisión de asociarse con el Dortmund les ha dado un espaldarazo al alcanzar la final de la Champions League - el mayor premio para los clubes europeos de fútbol-, que espera atraer una audiencia de más de 150 millones de espectadores.

“Han sobrepasado nuestras expectativas”, dijo el jefe comercial de Puma, Stefano Caroti, a Reuters.

“La exposición que estamos teniendo, especialmente este fin de semana, hará del club no sólo un activo local, sino un jugador auténticamente global”, dijo en una entrevista telefónica.

Los vendedores minoristas de Japón, Malasia y Reino Unido han firmado acuerdos para comprar el nuevo kit del Dortmund que se lanzará el próximo mes, dijo Caroti, añadiendo que la publicidad que el equipo les ha dado genera un efecto bola de nieve que podría impulsar las ventas trayendo a más clientes.

El éxito del Dortmund ha dado lustre a Puma, que alertó la pasada semana por sus ventas y beneficios. Adidas, en cambio, registró recientemente su mayor margen de beneficio operativo.

El renovado foco en el fútbol ha hecho a Puma retirarse de la vela y el rugby europeo, ahorrando dinero para ponerlo en patrocinios que le traerá más negocio.

Caroti dijo que el éxito del Dortmund y de los acuerdos individuales que Puma ha alcanzado con jugadores de primer nivel como Cesc Fabregas del Barcelona o Radamel Falcao del Atlético de Madrid han ayudado a renovar la credibilidad de la marca del “gato rampante” en el fútbol.

Actualmente el fútbol supone más del 10 por ciento de las ventas totales y crece, dijo. Puma tiene unas ventas totales de unos 3.300 millones de euros, frente a los 14.900 millones de Adidas.

El objetivo de Puma a largo plazo es que los deportes de equipo sean un negocio de un millón de euros a, dijo Caroti, añadiendo que el fútbol sería el centro de esta división.

Según informaciones de medios ingleses, Puma podría firmar acuerdos por más de 30 millones de libras al año para suministrar equipos al Arsenal inglés, sustituyendo a Nike.

Caroti rechazó hacer comentarios sobre esas informaciones, pero dijo: “Obviamente estamos buscando otros equipos punteros que nos den visibilidad mundial”. (Información adicional de Joern Poltz en Múnich. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid)

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