24 de mayo de 2013 / 11:38 / en 4 años

La principal red social de Rusia, prohibida por "error"

* VKontakte es la mayor red de crecimiento local en Europa

* Su fundador abandonó el país

* La presión llega tras inversión de fondo ligado al Kremlin

Por Douglas Busvine

MOSCÚ, 24 may (Reuters) - La principal red social de Rusia quedó brevemente prohibida el viernes, en un movimiento calificado como un "error" pero que se produce tras la presión oficial sobre la compañía mientras el presidente Vladimir Putin consolida su poder.

VKontakte (www.vk.com), la red local más grande de Europa con 210 millones de usuarios registrados, se colocó en una "lista negra" de sitios a los que se les prohíbe distribuir contenidos dentro de Rusia. Horas después, se levantó la prohibición.

El fundador de la compañía, Pavel Durov, ha chocado con las autoridades en el pasado por haber dado un foro a los activistas de la oposición para organizar protestas contra Putin.

"Esto ha ocurrido por error", dijo Vladimir Pikov, portavoz de Roskomnadzor, el regulador de comunicaciones del Estado.

"En este caso, alguien marcó una casilla en la dirección de esta red social. El sitio ya ha sido eliminado de la lista y se ha levantado la restricción a su acceso", añadió.

Durov, de 28 años, fundó VKontakte en su localidad natal de San Petersburgo en 2006 y su éxito en la red -que atrae al día a 47 millones de usuarios que comparten noticias, opiniones y fotos- ha llevado a compararlo con el Facebook de Mark Zuckerberg.

Durov rechazó cumplir una orden del Servicio Federal de Seguridad, un sucesor del KGB de la era soviética, para que cerrase los grupos que usaban los activistas para organizar protestas en torno a las elecciones parlamentarias de diciembre de 2011, que dio la victoria a la formación de Putin Rusia Unida.

El mes pasado, estuvo implicado en un incidente de tráfico en el que un policía resultó herido leve.

Durov ha negado que esté implicado en el accidente, pero en lugar de aceptar comparecer como testigo, abandonó el país, dijeron fuentes que lo conocen. No se le ha visto en público o a través de su página de VKontakte desde el 24 de abril.

Las dificultades del empresario coinciden con un cambio en el accionariado de la compañía, en la que un fondo de capital privado con conexiones con el Kremlin compró una participación del 48 por ciento de los fundadores que respaldaron a Durov.

Un día antes de cerrarse el acuerdo el 17 de abril, las oficinas de la red social y el domicilio de Durov fueron registrados.

BAJO CONTROL

El comprador, United Capital Partners, controla activos por valor de unos 3.500 millones de dólares (unos 2.700 millones de euros) y está dirigido por el financiero financier Ilya Sherbovich, que se sienta en el consejo de tres grandes firmas estatales, entre ellas la petrolera Rosneft, dirigida por el ex jefe de personal de Putin, Igor Sechin.

"Es un esfuerzo meticuloso y metódico de poner la red social bajo el control del Kremlin", dijo a Reuters el escritor de ciencia-ficción y bloguero Dmitry Glukhovsky, creador del videojuego Metro 2033, en relación a la presión sobre VK.

"Es demasiado importante que el recurso siga siendo independiente de los 'siloviki", dijo Glukhovsky, refiriéndose a los aliados de Putin que comparten el bagaje en servicios de seguridad del líder ruso y ahora están ascendiendo políticamente.

Sherbovich ha negado en una entrevista hacer de tapadera del Kremlin y añadió que quería que Durov permaneciese como consejero delegado de VKontakte.

Una fuente cercana a la compañía dijo que mantuvo una reunión del consejo en Duiza esta semana a la que acudió Durov.

Durov posee un 12 por ciento de VK, pero bajo un pacto accionarial también vota en representación del 40 por ciento que posee Mail.ru, el grupo de Internet cotizado en Londres respaldado por el millonario de origen uzbeco Alisher Usmanov, el hombre más rico de Rusia.

No fue posible obtener un comentario inmediato de VK, United Capital Partners o Usmanov.

El asunto, según observadores de Internet, es acerca de la desaprobación de las autoridades sobre el contenido generado por los usuarios. La prohibición del viernes, pese a ser corregida rápidamente, podría ser un golpe contra VKontakte para asegurarse una mayor vigilancia.

La red ha sido acusada por el defensor del pueblo ruso de vulnerar los derechos de los niños por albergar pornografía infantil. Al menos uno de los sospechosos de las bombas del maratón de Boston tenía una página en VKontakte.

Tras el ascenso de Putin al poder en 2000, el Kremlin contuvo a los medios en Rusia, alentando a "oligarcas" en los que confía a comprar paquetes estratégicos. Algunos comentaristas opinan que se está desarrollando un escenario similar en el que inversores de confianza se aseguran de mantener el control en la red.

"Todos los grandes medios están bajo el control del Kremlin, y VK es el último medio libre", dijo el periodista Nickolay Kononov, autor de la biografía "The Durov Code", en una entrevista reciente. (Información adicional de Maria Kiselyova; Traducido por Rodrigo de Miguel)

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