20 de abril de 2013 / 12:12 / hace 4 años

El regulador de EEUU aprueba cambios en Dreamliner de Boeing

Por Alwyn Scott y Andrea Shalal-Esa

20 abr (Reuters) - Reguladores estadounidenses aprobaron el viernes un sistema renovado de baterías para el Dreamliner 787 de Boeing, un paso crucial para que estos aviones de última tecnología vuelvan a volar después de que fueron retirados del servicio en enero por el sobrecalentamiento de sus baterías de iones de litio.

La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) dijo que aprobó un paquete de minuciosos cambios de diseño, una medida que permitirá a Boeing emitir un boletín de servicios y realizar reparaciones a la flota de 50 aeronaves propiedad de ocho aerolíneas en todo el mundo.

Otros reguladores del mundo también deben aprobar el nuevo diseño del sistema de baterías de Boeing, pero se espera que lo hagan rápidamente después de conocida la autorización de la FAA.

La medida de la FAA prácticamente pone fin a una suspensión de vuelos que ha costado a Boeing unos 600 millones de dólares, detuvo sus entregas de nuevos aparatos y obligó a algunas aerolíneas a pedir prestados aviones alternativos. Varias de ellas han dicho que tratarán de obtener compensaciones del fabricante, lo que podría sumarse a sus pérdidas.

La agencia también dijo que el avión conservará su permiso para volar durante hasta 180 minutos sobre zonas remotas y océanos una vez que los reguladores de Estados Unidos permitan que el Dreamliner regrese a los cielos.

Hubo rumores de que se reduciría el rango de vuelo aprobado del avión, conocido como ETOPS, lo que habría limitado el uso de un avión de consumo eficiente de combustible.

El consejero delegado de Boeing, Jim McNerney dijo que los beneficios prometidos del 787 "permanecen totalmente intactos".

La reacción del sector aeronáutico fue de beneplácito.

"¡Estamos de vuelta en el negocio, nena!", escribió en su cuenta en Twitter Washington Aerospace Partnership, un grupo de líderes de negocios, sindicales y de autoridades locales que apoyaba a Boeing.

"Este es un buen paso adelante", dijo United Airlines en un comunicado. United es la única aerolínea de Estados Unidos con aviones 787 y planea sumarlos a su programa de vuelos desde el 31 de mayo.

Los planes de lanzar un servicio desde Denver al aeropuerto Narita de Tokio están previstos para el 10 de junio, pero dependen de que se completen las modificaciones para entonces, agregó.

En la región, la chilena LAN dijo en un comunicado que "los equipos técnicos de la compañía se encuentran planificando la implementación de las acciones requeridas" por el plan de adecuación.

CAMBIOS ANTES DE VUELTA DEL 787

La FAA explicó que la próxima semana dirá a las aerolíneas qué cambios hacer y publicará una orden que "permitirá que el 787 vuelva al servicio con las modificaciones al sistema de baterías".

La orden entrará en vigor en cuanto sea publicada, dijo la agencia.

Mark Rosenker, quien encabezó la Junta Nacional de Seguridad del Transporte bajo el Gobierno de George W. Bush, dijo que la FAA claramente piensa que los cambios propuestos por Boeing evitarían mayores problemas.

"Es una buena noticia para Boeing, es una buena noticia para las aerolíneas y debería darle a los viajeros un sentido de seguridad, confianza y bienestar", afirmó Rosenker, quien agregó que espera que las compañías reanuden los vuelos en los aviones 787 para mayo.

El analista de aviación de Teal Richard Aboulafia dijo que Boeing aún podría tener problemas con otros reguladores internacionales y la NTSB, que sostendrá una audiencia sobre los problemas de las baterías la próxima semana.

"Aún no salen de los problemas, pero este es un paso importante. Ahora es solo cuestión de cuán rápido pueden instalar el sistema", comentó.

Aboulafia afirmó que Boeing también afronta reclamos de aerolíneas por los tres meses que sus aviones permanecieron en tierra, que agravaría los costes más altos que lo esperado en el lanzamiento del nuevo avión.

Boeing había previsto gastar alrededor de 4.000 a 5.000 millones de dólares en la nueva composición del avión, pero el costo ahora era más cercano a 20.000 millones de dólares (unos 15.000 millones de euros), aseguró.

"Esto sólo ha sido un aumento de dolor por sobre un montón de otros dolores", dijo Aboulafia.

Gran parte del cambio de diseño ya es bien conocido, gracias a las detalladas descripciones del sistema que Boeing hizo a sus clientes, a legisladores y a los medios.

Antes de que los aviones puedan volar, deben ser equipados con un sistema de "contención y ventilación" para las dos baterías de iones de litio que utiliza el 787, dijo FAA. Eso incluye una caja de acero inoxidable para evitar que calor, humo o llamas se propaguen si una batería se recalienta en vuelo.

La baterías y sus cargadores también deben ser reemplazados por componentes diferentes, dijo la FAA.

Equipos de Boeing en todo el mundo estaban listos para reparar rápidamente los aviones. La compañía también ha estado realizando vuelos regulares del 787 para probarlo antes de su entrega, un proceso que acelerará el despacho del 787 a clientes que han estado esperando mientras los vuelos de la nave estaban suspendidos.

Al aprobar los cambios, la FAA está señalando que cree que la reparación de Boeing es suficiente para lidiar con los riesgos de incendio a bordo.

Sin embargo, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés) sigue investigando qué provocó que una batería se incendiaria en un avión de Japan Airlines que estaba estacionada en el aeropuerto de Boston.

La NTSB, el mayor investigador de accidentes del transporte en Estados Unidos, realizará una vista de dos días la próxima semana para intentar llegar al fondo de cuál fue la causa que provocó el incendio.

Boeing ha dicho que su cambio de diseño toma en cuenta más de 80 potenciales causas de incendio, y por lo tanto es más rigurosa que si se hubiese hallado una única causa.

El viernes, la NTSB dijo que llamaría a funcionarios de alto rango de la FAA y Boeing a testificar en la audiencia.

La agencia también ha llamado a funcionarios de Thales SA , la compañía francesa que fabrica el sistema de baterías, y de GS Yuasa, la firma japonesa que elabora las baterías. (Información de Alwyn Scott, Andrea Shalal-Esa y Tim Hepher; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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