17 de abril de 2013 / 20:15 / hace 4 años

La Fed dice que la economía de EEUU crece a un ritmo moderado

(Agrega comentarios de la Fed)

Por Alister Bull

WASHINGTON, 17 abr (Reuters) - La economía de Estados Unidos registró un moderado ritmo de crecimiento entre finales de febrero y comienzos de abril, dijo el miércoles la Reserva Federal, apoyada en un alza en los precios de las viviendas y una actividad manufacturera más fuerte.

El informe de los 12 bancos regionales de la Fed fue levemente más optimista que el sondeo anterior del Libro Beige, y tanto el de Dallas como el de Nueva York apuntaron a una leve aceleración en el ritmo de crecimiento, mientras que otros cinco lo calificaron de moderado, y los cinco restantes de modesto.

“Informes de los 12 distritos de la Reserva Federal sugieren que en general la actividad económica se expandió a un ritmo moderado durante el periodo del informe desde finales de febrero a inicios de abril”, aseguró la Fed, resumiendo lo recopilado por los 12 bancos.

La Fed votó en marzo por mantener las compras de bonos en un ritmo mensual de 85.000 millones de dólares y dejar los tipos de interés cercanos a cero hasta que el desempleo baje al 6,5 por ciento, siempre que la inflación se mantenga a menos del 2,5 por ciento. La tasa de desempleo en marzo fue 7,6 por ciento.

Los críticos del programa sostienen que las grandes compras de activos conllevan el riesgo de elevar la inflación futura, pero la Fed no ve señales de que ello vaya a ocurrir.

“Aparte de informes de incremento en los precios de las viviendas y materiales de construcción residencial, las presiones de precios se mantuvieron mayormente apagadas en los Distritos”, agregó.

El Libro Beige, que se inspira en los amplios contactos que los diversos bancos regionales de la Fed mantienen con sus comunidades de negocios, fue preparado en esta ocasión por la Fed de Dallas en base a la información reunida en o antes del 5 de abril.

Los mercados financieros han sido sacudidos por temores a una desaceleración en el crecimiento tras decepcionantes datos laborales de marzo y otros indicadores de actividad fabril y ventas minoristas que estuvieron por debajo de lo esperado.

Sin embargo, en un lenguaje cautelosamente optimista, la Fed dio detalles sobre avances en sectores claves de la economía, como los progresos de la actividad manufacturera, especialmente en sectores relacionados con la industria automotriz y con la construcción.

“La mayoría de los distritos dijo que los sectores inmobiliarios residencial y comercial mejoraron marcadamente desde el último informe. Los precios de las viviendas estuvieron subiendo en muchas zonas del país. La demanda de préstamos fue de estable a ligeramente en alza en la mayoría de los distritos”, indicó la Fed.

La Fed ha mantenido los tipos cerca de cero desde finales de 2008 y ha triplicado su hoja de balance, en un intento por limitar el alto desempleo que amenaza con hacer un daño duradero al crecimiento potencial del país. La situación laboral no dio muchas señales de animarse.

“Las condiciones de empleo se mantienen sin cambios o con cierta mejoría, y los reportes de contrataciones fueron más frecuentes en los sectores de manufactura, construcción de viviendas, tecnología y servicios profesionales. Las presiones salariales fueron en general contenidas”, señaló la Fed. (Información de Alister Bull. Traducido por la Mesa de Edición de Santiago de Chile. Editado por Rodrigo de Miguel)

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