1 de abril de 2013 / 16:28 / en 4 años

Jóvenes escogen apps de mensajería móvil, posible amenaza Facebook

Por Gerry Shih y Alexei Oreskovic

SAN FRANCISCO, EEUU, 1 abr (Reuters) - Hacer perfiles personales. Crear redes de amigos. Compartir fotos, vídeos y música.

Esto podría parecer Facebook, pero cientos de millones de jóvenes tecnológicos están optando por una oleada de aplicaciones de mensajería basadas en móviles avanzados que inundan América del norte, Asia y Europa.

Entre estas ‘apps’ se encuentran Kik y Whatsapp, ambas de ‘startups’ norteamericanas, así como KakaoTalk, de Kakao, LINE, de NHN, y WeChat, de Tencent Holdings, que han florecido en los mercados asiáticos.

Combinando elementos de los mensajes de texto y de las redes sociales, las aplicaciones permiten a los usuarios intercambiarse instantáneamente cualquier cosa, desde textos breves a fotografías para coquetear o vídeos de YouTube - sorteando tanto los planes de mensajes que ofrecen los operadores inalámbricos como las redes sociales diseñadas originalmente como páginas web.

Facebook, con 1.000 millones de usuarios, sigue siendo la página web más popular del mundo, y su atención creciente hacia el mundo móvil ha supuesto que también sea la app más usada en los móviles avanzados.

A pesar de ello, en Silicon Valley, inversores y expertos en la industria dicen que hay una posibilidad de que las aplicaciones de mensajería puedan poner en peligro su dominio en los próximos años. Las más grandes incluso están empezando a surgir como “plataformas” totales que pueden utilizar aplicaciones de terceros como juegos.

Desde luego, muchos de los que usan estas nuevas aplicaciones siguen en Facebook, lo que indicaría que hay pocas señales a corto plazo de que la gigantesca red social vaya a perder su control del mercado. Y esta semana presentará novedades relacionadas con Android, el sistema operativo para móviles avanzados más popular del mundo, como una posible nueva versión de Android con una mayor integración de las herramientas de mensajería de Facebook - o quizá incluso un móvil marca Facebook.

Pero las empresas que pueden hacerse con el mundo de la mensajería podrían hacerse con grandes porciones, dicen los inversores.

“Hay más gente que manda mensajes y hace llamadas de la que entra en las redes sociales”, dijo Rich Miner, socio en Google Ventures que invirtió en la firma de San Francisco MessageMe, un debutante en el mundo de la mensajería. “Si una empresa domina la sustitución de ese tráfico, entonces por definición será grande”.

Los portavoces de Facebook no quisieron hacer declaraciones para este artículo, remitiéndose al anuncio que harán el jueves.

RECUPERAR USUARIOS

El gran reto de la red social es recuperar a usuarios como Jacob Robinson, un estudiante de secundaria de 15 años en la localidad británica de Newcastle upon Tyne que afirma que la aplicación de mensajería Kik “explotó” entre sus amigos hace unos seis meses. Es la aplicación que más usa en su móvil con Android porque es el modo más fácil de mandar diferentes tipos de multimedia gratuitamente, algo que dice hace unas 200 veces al día.

“Nos quedamos con el móvil en la cama toda la noche, buscando vídeos divertidos en YouTube, y nos los mandamos en seguida”, contó. “Es fácil. Puedes entrar y salir de Kik en seguida”.

Facebook “ha empezado a perder fama por aquí”, dijo Robinson, que afirmó que las interacciones en Facebook son menos interesantes que sus conversaciones en tiempo real.

Kik, con sede en la ciudad canadiense de Waterloo, ha conseguido 40 millones de usuarios desde su lanzamiento en 2010. Otros participantes en esta carrera son Whatsapp, fundada por Sequoia Capital, y MessageMe, lanzada este mismo mes por un grupo de fabricantes de juegos virales. MessageMe ha recibido más financiación de True Ventures y First Round Capital, entre otros, y consiguió un millón de descargas en su primera semana.

Mientras, las compañías asiáticas están produciendo algunas de las aplicaciones de crecimiento más rápido de la historia. WeChat, de Tencent, presume de 400 millones de usuarios - muchos más que Twitter, por comparar - mientras que LINE y KakaoTalk afirman tener 120 millones y 80 millones de usuarios, respectivamente. Ambas están empezando a extenderse en el mercado estadounidense.

El crecimiento de las aplicacion de mensajería reflejan el drástico cambio en el uso de Internet en los últimos años, a medida que las visitas a la Red por medio de ordenadores de sobremesa se paralizan y las hechas con ‘smartphone’ suben vertiginosamente.

Y mientras las redes sociales se mueven para incorporar características de mensajería, las aplicaciones de mensajería quieren crecer hasta convertirse en plataformas sociales con una variedad de características que permitan innovaciones de desarrolladores externos.

Whatsapp, la aplicación de comunicación más descargada tanto para iOS como para Android en los últimos meses, según la firma de análisis App Annie, se mantiene rentable gracias a cobrar algo menos de un euro al año. Aunque no ha hablado sobre sus intenciones de futuro, se rumorea que está negociando con editoriales asiáticas de juegos para incluir juegos, según se ha publicado en Corea del Sur.

Jim Goetz, socio de Sequoia Capital, no quiso hacer declaraciones sobre las noticias, dijo que al depender de un modelo de negocio de suscripción, Whatsapp no necesita vender juegos o publicidad para conseguir dinero.

A pesar de ello, el equipo de Whatsapp “pasa mucho tiempo pensando en la comunidad de desarrolladores”. (Traducido por Teresa Larraz)

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