Contraseñas simples permiten a hackers lanzar una 'alerta zombie' en EEUU

jueves 14 de febrero de 2013 17:37 CET
 

Por Jim Finkle

14 feb (Reuters) - Una contraseña de seguridad demasiado simple permitió a piratas informáticos emitir un mensaje falso en cadenas de televisión sobre una amenaza zombie en Estados Unidos, según las cadenas de televisión, y un experto en tecnología dijo que el canal de emergencia en el que irrumpieron seguía siendo vulnerable.

Los ataques realizados el lunes en un puñado de cadenas llevó al Gobierno estadounidense a ordenar a las cadenas que cambiaran las contraseñas de la herramienta que las autoridades usan para lanzar mensajes instantáneos a las emisoras a través de lo que se conoce como el Sistema de Alerta de Emergencia (EAS, en sus siglas en inglés).

La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos no realizó ningún comentario sobre los ataques, pero en un aviso urgente enviado a las cadenas de televisión el martes la agencia dijo: "Todos los participantes en EAS deben tomar acciones de inmediato".

Se les instruyó para cambiar las contraseñas de la herramienta que obliga a emitir el mensaje de emergencia en todas las cadenas de televisión, interrumpiendo la programación habitual. Se les instruyó para asegurarse de que la herramienta estaba asegurada tras barreras de seguridad y también a inspeccionar los sistemas para tener plena convicción de que los piratas no habían programado "alertas no autorizadas" para futuras transmisiones.

Los ataques tuvieron lugar en un momento en el que los oficiales y los expertos en seguridad están advertidos de que Estados Unidos está bajo riesgo de un ciberataque que podría causar un mayor daño físico o incluso costar vidas.

El presidente Barack Obama ha dicho al congreso que algunos 'hackers' están buscan vías por las que atacar al sistema eléctrico, a bancos y a los sistemas de control de tráfico aéreo estadounidenses. (Información de Jim Finkle; Traducido por Pablo Rodero)