14 de febrero de 2013 / 11:33 / hace 5 años

Cáritas denuncia la pobreza a la que se ven abocados los niños en España

* Más niños en el umbral de pobreza en cinco países

* Los niños más pobres de los cinco, en España y Grecia

* Cáritas culpa a las medidas de austeridad

Por Claire Davenport

BRUSELAS, 14 feb (Reuters) - Casi un tercio de los niños en Grecia, Irlanda, Portugal, Italia y España se han visto empujados al borde de la pobreza por las medidas de austeridad destinadas a reducir la deuda pública, dijo el jueves la organización benéfica Cáritas.

Italia y los países de la eurozona que han recibido préstamos internacionales están creando una generación de jóvenes mal alimentados, desanimados y pocas perspectivas de empleo, a medida que va en aumento el número de niños en riesgo de pobreza, dijo la organización benéfica, citando estadísticas de la Unión Europea.

"Esto podría ser una fórmula no sólo para una generación perdida en Europa sino para varias generaciones perdidas", dijo Cáritas.

Desde 2010, Grecia, Irlanda, Portugal y España han recibido decenas de miles de millones en préstamos por parte de la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional a cambio de un recorte en los gastos y el aumento de impuestos. La endeudada Italia no ha recibido un préstamo internacional.

En estos cinco países, la creciente tasa de niños al borde de la pobreza coincide con el apogeo de la crisis en 2008 y su agravación año tras año hasta 2011. Las estadísticas para 2012 aún no están disponibles.

La organización sin ánimo de lucro culpa del aumento del empobrecimiento de los niños a los recortes en bienestar, beneficios del desempleo, a la subida del IVA y a un aumento del precio de los combustibles.

"Que los niños tienen un mayor riesgo de pobreza que cualquier otro grupo demográfico se ha convertido en un hecho establecido", dijo Deirdre de Burca, de Cáritas.

Las cifras de la Comisión Europea muestran que en 2011 cerca del 30 por ciento de los niños en España y Grecia estaban en riesgo de pobreza o exclusión, un aumento del 4 por ciento respecto a 2005. En Portugal, esta cifra está justo por debajo del tercio en un 28,6 por ciento.

Las cifras de 2011 para Irlanda e Italia no estaban disponibles. En 2010, el 37,6 por ciento de los niños estaba en riesgo de pobreza o exclusión en Irlanda frente al 28,9 en Italia.

Se considera que los niños están al borde de la pobreza o la exclusión si viven en familias con un 60 por ciento o menos de ingresos medios o tienen padres con escaso o nulo empleo o falta de recursos básicos como alimentos ricos en proteínas, calefacción y ropa.

Cáritas dijo que los gobiernos deben preguntarse lo que suponen estas tendencias a largo plazo para los niños.

Varios estudios muestran que los niños de hogares pobres son más propensos a rendir menos en la escuela y a tener dificultades para encontrar o mantener trabajos.

"Buscan un futuro en el que las posibilidades de desempleo se extienden delante de ellos", dijo De Burca. (Información de Claire Davenport; Traducido por Leticia Núñez en la Redacción de Madrid)

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