11 de febrero de 2013 / 15:38 / en 5 años

Un escándalo señala los problemas de personal de firmas tecnológicas

Por Sarah McBride

SAN FRANCISCO, 11 feb (Reuters) - Cuando el jefe de operaciones de Square Keith Rabois dejó su trabajo el mes pasado citando amenazas legales de un joven colega con el que había tenido una relación de dos años, llamó la atención sobre los riesgos asociados con la despreocupada cultura de 'startup' que muchos emprendedores adoran.

Las 'startups', o jóvenes empresas de Internet, suelen crecer en un ambiente sin reglas ni límites. Pero los expertos señalan que cuando pasan de tener un puñado de personas en una habitación a ser empresas más grandes, los peligros de funcionar sin manual -que incluyen demandas, golpes a la reputación y desmotivación de los empleados- crecen de forma exponencial.

Los empleados antiguos a veces se molestan por la llegada de técnicos de recursos humanos, códigos de conducta y otras normas que temen se impongan sobre la cultura de la empresa. Sin embargo, emprendedores e inversores dicen que en realidad tienen pocas opciones.

Por ejemplo, las oficinas de Palo Alto que alquiló en sus inicios Facebook tenían en sus paredes murales de mujeres desnudas, algunas montando sobre perros. Por muy orgullosos que estuvieran entonces los primeros empleados, acabaron tapándose con pintura poco después de que la firma de capital riesgo Accel Partners invirtiera en la compañía.

Facebook no tenía comentarios inmediatos sobre el tema.

El alcohol es otro tema polémico. "Solíamos tener novatadas para los nuevos empleados", comentó Dheerak Pandey, consejero delegado de la firma de virtualización Nutanix. Buena parte de esas ceremonias giraba en torno a chupitos de tequila y guindillas.

Pero cuando la empresa alcanzó unos 100 empleados, algunos nuevos reclutas no quisieron participar y él empezó a considerar la cuestión de las responsabilidades legales, así como problemas que van desde empleados que se sienten excluidos si no beben a los incidentes que a veces acompañan a la ebriedad.

En la empresa de gestión de medios sociales Hootsuite, de 250 empleados, el fundador Ryan Holmes dijo que nunca quería trabajar en una empresa con un departamento de recursos humanos.

"Ese (comentario) ha vuelto un poco a castigarme ahora", comentó.

POLÍTICA DE RRHH

Hace un año, Holmes hizo de su asistente ejecutiva directora de recursos humanos. Esa estrategia de ascensos internos es habitual para recursos humanos, según varias 'startups'.

Aunque ha aceptado varias sugerencias en esta materia, se resiste en otras. Los empleados de Hootsuite acuden a viajes para fomentar el espíritu de equipo. Es una de las cosas que las empresas grandes cortan -Google suspendió sus famosos viajes de personal en 2009-, a menudo por el coste y diversos riesgos legales.

Parte de la filosofía es que las empresas jóvenes quieren fomentar una actitud de "pensar diferente", explican los empleados.

"Por diseño, quieren diferenciarse de empresas grandes como las HP que tienen gruesos manuales de empleados", dijo Brian Samson, consejero delegado de HR for Startups, refiriéndose a la empresa de ordenadores Hewlett Packard.

A menudo, estas empresas gestionan con lo inevitable con una estrategia cuidadosa y suave ante las nuevas políticas.

"He intentado asegurarme de que no hablamos de normas", comentó Evan Wittenberg, responsable de recursos humanos en la firma de computación en nube Box. "El lenguaje en torno a esto importa de verdad. Esto son guías".

Las consecuencias de ignorar la política de RRHH y otras prácticas de grandes empresas pueden ser duras.

Rabois dijo dimitir de su puesto después de que un ex novio al que había recomendado para un empleo en Square amenazara con demandarle por acoso sexual. Un portavoz de la empresa declinó indicar qué políticas de RRHH tiene la empresa, así como hacer comentarios sobre el asunto. Square tenía unos 30 empleados cuando llegó Rabois, y unos 400 ahora. (Información de Sarah McBride; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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