8 de febrero de 2013 / 16:23 / en 5 años

Alcorcón será la sede madrileña de Eurovegas; crece la oposición

Por Clare Kane

MADRID, 8 feb (Reuters) - El municipio madrileño de Alcorcón albergará Eurovegas, el polémico proyecto de juego y ocio del magnate estadounidense Sheldon Adelson que pretende atraer a la capital de España más de once millones de visitas al año, anunció el viernes el presidente madrileño, Ignacio González.

Pese al necesario empleo que pretende crear cuando abra sus puertas en 2017, los detractores cuestionan los beneficios económicos y temen que alimente el delito.

Las autoridades regionales madrileñas aprobaron el megacasino, apodado Eurovegas, el viernes, ganando la batalla a Barcelona en la pugna por hacerse con el proyecto de la compañía de Adelson, Las Vegas Sands.

El complejo podría cambiar radicalmente Alcorcón, una ciudad dormitorio del extrarradio, a unos 15 kilómetros al sur de la capital. Responsables gubernamentales dicen que el sitio elegido, de 750 hectáreas, podría crear hasta 250.000 empleos en un país donde una cuarta parte de la población en activo no tiene trabajo.

Los grupos que se oponen temen que cualquier proyecto de casino a gran escala, aunque esté bien gestionado, podría atraer la actividad ilegal y la prostitución. También apuntaron el potencial peligro para el medio ambiente.

La compañía de Adelson es objeto de una investigación penal y de una demanda civil por parte del ex responsable de las operaciones en China de Las Vegas Sands, que alega improcedencias en la empresa mundial de casinos que dejó a Adelson, con unos 22.000 millones de dólares, en el decimosexto puesto de la lista de hombres más ricos del mundo.

Adelson no ha sido acusado por los investigadores federales y Las Vegas Sands ha declinado hacer comentarios a Reuters sobre las pesquisas.

El operador de casinos ha contratado recientemente a tres ex agentes del FBI para fortalecer sus esfuerzos contra el blanqueo de dinero, dijo The Wall Street Journal en una información el mes pasado, y un portavoz de Sands indicó al periódico que “continuará construyendo y reforzando las mejores prácticas en el negocio”.

Las investigaciones estadounidenses han alimentado la oposición al proyecto en España.

En agosto, un pequeño partido de izquierdas en Cataluña, donde el proyecto podría haberse asentado, pidió que Adelson compareciera ante el parlamento regional para responder a cuestiones sobre las investigación. Pero nada de eso ocurrió.

Los grupos de protesta pretenden reunirse en la Puerta del Sol el viernes en un intento de frenar un proyecto que consideran “sinónimo de especulación, corrupción, pérdida de derechos y daños medioambientales”.

El alcalde de Alcorcón, David Pérez, dijo que quienes se oponían al proyecto estaban mostrando poca solidaridad con los desempleados del país.

Cuatro mil desempleados de Alcorcón trabajarán en la construcción del proyecto a partir de finales de 2013, dijo Pérez en una entrevista con RTVE.

Eurovegas incluirá los rascacielos más altos de España, según el diario ABC.

El jefe de operaciones de Las Vegas Sands, Michael Leven, dijo que la compañía invertiría 3.600 millones de dólares para iniciar el proyecto, elevará la financiación en 2014 y pagará el 35 por ciento de la inversión empleando fondos propios.

La primera fase estará finalizada para 2017.

“Tenemos la seguridad de muchos bancos de que tendremos ese dinero disponible, así que eso no está en cuestión”, dijo Leven.

Basándose en el número de empleados en el complejo del grupo en Singapur, aproximadamente 80.000 personas podrían trabajar en el proyecto en España en una primera fase, en la que habrá 12.000 habitaciones de hotel, tiendas y casinos.

“Este proyecto tiene enormes implicaciones económicas, enormes oportunidades para el empleo y podemos proporcionar algo de ánimo y actitud positiva e inversora para otros también”, dijo Leven en Madrid. (Traducido por Inmaculada Sanz en Madrid)

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