7 de febrero de 2013 / 19:05 / hace 4 años

La rival de Skype Rebtel podría salir a bolsa en 2-3 años

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Por Simon Johnson

ESTOCOLMO, 7 feb (Reuters) - Rebtel, que dice ser la segunda mayor proveedora del mundo de llamadas a través de Internet por detrás de Skype, podría salir a bolsa en los próximos dos a tres años si cumple sus objetivos de crecimiento, dijo su consejero delegado.

Las empresas de voz a través de Internet (VoIP) como Rebtel y Skype ofrecen llamadas gratis o más baratas que las operadoras tradicionales de telecomunicaciones, y han crecido muy deprisa en los últimos años.

Mientras que Skype, adquirida en 2001 por Microsoft por 8.500 millones de dólares (unos 6.300 millones de euros), se centró en un principio en las videollamadas desde ordenadores, al servicio de Rebtel se accede por una aplicación móvil.

La compañía tiene unos 20 millones de usuarios, respecto a los 145 millones de Skype.

El consejero delegado, Andreas Bernstrom espera que los ingresos asciendan a más de 100 millones de dólares este año, respecto a los 80 millones de 2012, y supongan entre 150 y 200 millones en los próximos tres años, según dijo a Reuters.

Para entonces, su base de usuarios debería haber crecido a 50 millones, señaló.

"Salir a bolsa es definitivamente una opción", dijo Bernstrom. "Mi punto de vista es que en un par de años, si el mercado lo permite, esa podría ser una opción interesante".

Rebtel es rentable desde 2010.

Las compañías de VoIP se están convirtiendo en un gran dolor de cabeza para las firmas tradicionales de telecomunicaciones, que hacen el grueso de sus ingresos con llamadas de voz. La caída de los precios ha compensado el crecimiento de descargas de vídeos y del uso de Internet móvil en teléfonos avanzados y tabletas.

Algunas operadoras, como la sueca TeliaSonera, intentaron en un principio bloquear a sus clientes el acceso a estos servicios, y después consideraron cobrar extra, pero ahora están viéndose obligados a adaptar precios y modelos de negocio al nuevo paisaje competitivo.

Bernstrom dijo que su empresa, propiedad en su mayor parte de los fundadores Hjalmar Winbladh y Jonas Lindroth y respaldada por las firmas británicas de capital riesgo Index Ventures y Balderton Capital, tiene tres grandes estrategias para impulsar el crecimiento.

La primera es lanzar una función de llamada para aplicaciones que permitirá a los jugadores de póker charlar gratis durante las partidas y a los usuarios de páginas de contactos compartir algo más que correos y fotos.

La segunda vía es la transferencia de dinero, donde Rebtel espera enfrentarse a empresas como Western Union y Moneygram en lo que Bernstrom describió como un mercado de 480.000 millones de dólares.

Finalmente, la compañía espera expandir y desarrollar sus productos en aplicaciones independientes, como una que permita a los viajeros evitar los gastos de itinerancia.

"Si el negocio gana 150 a 200 millones de dólares con un margen de EBITDA del 15 por ciento, entonces el negocio vale mucho dinero", concluyó el directivo. (Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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