7 de febrero de 2013 / 10:49 / en 5 años

El Alzheimer se triplicará en 2050 por vejez de nacidos en el baby boom

* Sin cura, estadounidenses de 65 años con enfermedad alcanzarán 13,8 millones

* Las autoridades piden preparación para el aumento

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO, EEUU, 7 feb (Reuters) - El número de habitantes de Estados Unidos mayores de 65 años que convivirán con la enfermedad del Alzheimer se triplicará previsiblemente hasta los 13,8 millones en 2050 a medida que el envejecimiento de los nacidos durante el baby boom engrosa las filas de aquellos que padecen la enfermedad neurodegenerativa, dijeron el miércoles investigadores de ese país.

Las nuevas estimaciones, publicadas en la revista Neurology, confirman las estimaciones previas y dejan claro la necesidad de nuevos y mejores tratamientos para el Alzheimer, la principal causa de demencia que ahora afecta a cerca de cinco millones de estadounidenses y a 38 millones de personas en todo el mundo.

La última estimación en Estados Unidos dibuja un panorama sombrío ya que a medida que más personas de los nacidos en la generación del baby boom alcanzan los 65 años, aumenta el riesgo de padecer Alzheimer, un trastorno relacionado con la edad que va robando lentamente a sus víctimas la capacidad de pensar y cuidar de sí mismos.

“Nuestro estudio pone de relieve la necesidad urgente de realizar más investigación, tratamientos y estrategias preventivas para reducir esta epidemia”, dijo Jennnifer Weuve, coautora del estudio y profesora adjunta de medicina en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago.

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y otros dijeron que el Alzheimer representa una inminente epidemia a medida que la población envejece. Los medicamentos actuales tratan los síntomas, pero no hay ningún tratamiento que pueda frenar su progresión pese a los millones de dólares destinados a la investigación.

Los intentos más recientes han fracasado o cosechado un éxito débil. El medicamento solanezumab de Eli Lilly no consiguió cumplir el pasado verano con los objetivos principales de dos estudios en pacientes con un Alzheimer entre leve y moderado, pero demostraron un ligero beneficio cuando los estudios se agruparon para observar los efectos sobre los pacientes con un estado más leve de la enfermedad.

Lilly planea comenzar este año un nuevo ensayo en pacientes con Alzheimer leve.

Para las últimas estimaciones, los investigadores utilizaron datos de miles de antiguos voluntarios en un estudio sobre Alzheimer en Chicago, combinados con datos de la tasa de mortalidad en Estados Unidos, educación y las actuales y futuras estimaciones de población a partir del censo de Estados Unidos.

AUMENTAN LAS VÍCTIMAS SIN UNA CURA

Los investigadores estiman que el número total de habitantes en Estados Unidos con Alzheimer en 2050 podría alcanzar los 13,8 millones, frente a los 4,7 millones en 2010. Eso incluye cerca de siete millones de personas que tendrían más de 85 años en 2050.

“Estas perspectivas están basadas en suposiciones de no tener una cura en ese momento, y la gente podría vivir más en un futuro”, dijo Dallas Anderson, del Instituto Nacional sobre Envejecimiento, uno de los Institutos Nacionales sobre Salud, que financió el estudio junto con la Asociación del Alzheimer.

“El baby boom está llegando finalmente a la edad de jubilación y entrando en el grupo de edad de mayor riesgo”, dijo.

Anderson dijo que el estudio es una actualización de un informe anterior hecho hace una década, y aunque los números son similares, las nuevas suposiciones están en su mayoría hechas hasta la fecha.

A medida que aumenta el número de casos, Anderson dijo que también se incrementará la tensión en el sistema sanitario de Estados Unidos, requiriendo un aumento de la capacidad en las residencias de ancianos y la demanda de profesionales de la salud cualificados.

También aumentará la tensión en las familias, que a menudo cuidan de sus familiares afligidos hasta que la carga se hace insoportable.

El año pasado, la administración Obama financió el Plan Nacional de Alzheimer, un esfuerzo generalizado para encontrar una forma de evitar o tratar el Alzheimer para 2025 y mejorar el cuidado de los ya afectados. (Información de Julie Steenhuysen; Traducido por Leticia Núñez en la Redacción de Madrid)

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