9 de enero de 2013 / 19:03 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Obama nominará al jefe de Gabinete Lew como secretario del Tesoro: fuente

(Actualiza con reacciones y detalles)

Por Jeff Mason y Rachelle Younglai

WASHINGTON, 9 ene (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, nominará el jueves al jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Jack Lew, como su próximo secretario del Tesoro, para reemplazar a Timothy Geithner, dijo una fuente cercana al asunto.

Así, Obama opta por un experto en presupuesto y un confidente cercano para encabezar las arduas disputas fiscales con el Congreso por el déficit del país.

Se esperaba que Lew fuera elegido para ocupar el puesto. El funcionario ha trabajado como director de presupuesto para los gobiernos de Obama y del ex presidente Bill Clinton.

El político de 57 años, que fue subsecretario del Departamento de Estado al inicio del primer mandato de Obama, deberá afrontar una serie de temas económicos difíciles si gana la confirmación del Senado.

Estas cuestiones incluyen desde cuál es la mejor forma de reducir el papel del Gobierno en el mercado de las casas, hasta cómo responder a la creciente influencia económica de China.

Pero nada consumirá más su tiempo que la batalla en Washington sobre cómo detener el crecimiento de la deuda nacional y colocar el presupuesto en un camino sostenible.

La Casa Blanca ve a Lew como un buen candidato para guiar la política económica nacional e internacional de Estados Unidos por su experiencia como miembro del poder ejecutivo y como asesor legislativo.

Lew ayudó a dirigir las conversaciones presupuestarias en el Congreso con Clinton y lideró las discusiones de la Ley de Control Presupuestario con Obama.

CREDENCIALES BIPARTIDISTAS

Aunque despierta desconfianza en muchos republicanos, Lew tiene algunas credenciales bipartidistas que pueden ayudar con el conflicto presupuestario en el Congreso.

El otrora ejecutivo del Citigroup desarrolló sus habilidades políticas como asesor del presidente demócrata de la Cámara de Representantes Tip O‘Neill, considerado un símbolo del bipartidismo porque trabajó con el presidente republicano Ronald Reagan para cambiar el código fiscal y el programa de seguridad social en los años 80.

“Jack está más preocupado por lo que es justo que por cualquier atención o crédito personal”, destacó Pamela Jackson, que trabajó con Lew cuando O‘Neill era titular de la Cámara.

“Él fue una parte integral e importante de aquellas negociaciones (por la política fiscal y la seguridad social) como asesor fiable del presidente de la Cámara”, agregó.

Lew es un judío ortodoxo y celebra el festivo del Shabat, que le exige dejar de trabajar -incluyendo atender los teléfonos- entre las noches de viernes y el atardecer del sábado.

Su nominación dejará libre la posición de jefe de Gabinete. El subasesor de seguridad de Obama Denis McDonough está considerado como principal candidato a asumir ese papel.

Geithner, un miembro clave del equipo económico de Obama desde hace años y que fue uno de los principales negociadores de las discusiones del “abismo fiscal” con los líderes del Congreso, había dejado claro que quería salir del cargo al final del primer mandato del presidente.

Eso dejará a Lew con la tarea de atender las próximas peleas fiscales, principalmente la batalla por el techo de deuda.

El Congreso debe elevar el techo de deuda de 16,4 billones de dólares (unos 12,6 billones de euros), que limita la cantidad en la que puede endeudarse el Tesoro, para finales de febrero o arriesgarse a una suspensión de pagos.

Luego, el 1 de marzo entran en vigor grandes recortes de gastos automáticos en defensa y otros programas domésticos a menos que el Congreso actúe para atenuar el golpe.

Y a finales de marzo vence una medida de financiación provisional, por lo que el Gobierno podría verse forzado a cerrar si el Congreso no aprueba otro proyecto para financiar las operaciones federales. (Información de Jeff Mason; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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