8 de enero de 2013 / 21:43 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-AIG podría sumarse a demanda contra el Gobierno de EEUU por rescate

* Junta de AIG se reunirá el miércoles para tomar decisión

* Ex presidente ejecutivo Greenberg dijo que Fed era “usurera”

* Fed de NY dice compañía debió elegir la bancarrota

* Acciones de AIG caen un 0,8 pct (Actualiza con detalles, declaraciones Casa Blanca)

Por Ben Berkowitz y Karen Freifeld y Emily Stephenson

NUEVA YORK/WASHINGTON, 8 ene (Reuters) - American International Group, la aseguradora que en 2008 recibió un rescate del Gobierno de Estados Unidos de 182.000 millones de dólares, fue criticada el martes después de que dijese que podría sumarse a una demanda contra las autoridades alegando que los términos del acuerdo fueron injustos.

Un importante demócrata del Congreso señaló que las críticas contra los términos del acuerdo eran “totalmente ridículas”, y el ex Fiscal General de Nueva York, Eliot Spitzer, - quien investigó a AIG cuando estuvo en el cargo - dijo que la posibilidad de una demanda era un “insulto para el público”.

La Casa Blanca rehusó realizar comentarios sobre la posible demanda, pero defendió el rescate.

Mientras, la recién elegida senadora Elizabeth Warren, que podría ser un problema para Wall Street en el Comité de Banca del Senado, dijo que los rumores de una demanda eran “indignantes” y sostuvo que la compañía no debería “morder la mano que le dio de comer para ayudarla durante la crisis”.

La decisión es cuanto menos sorprendente ya que AIG acababa de lanzar una campaña televisiva de alto perfil bautizada “Gracias, Estados Unidos” en la que agradece al público el rescate. El martes, la compañía promovió los anuncios en Twitter, incluso mientras era criticada por la demanda.

AIG confirmó el martes que su junta directiva se reuniría el miércoles para discutir su posible participación en un juicio contra el Gobierno iniciado por el ex presidente ejecutivo de la compañía, Maurice “Hank” Greenberg.

Greenberg, cuya firma Starr International tenía el 12 por ciento de AIG antes de la crisis, acusó a la Fed de Nueva York de usar el rescate para salvar bancos financieros a expensas de sus accionistas, y de ser usurera al cobrar tasas de interés desorbitadas de un 14,5 por ciento sobre el préstamo inicial.

“Si AIG se suma a la demanda sería el equivalente de un paciente demandando a su médico por salvarle la vida”, dijo Mark Williams, ex examinador bancario de la Reserva Federal que da clase en la Universidad de Boston. “La acción del Gobierno le dio una segunda vida”.

JUICIO A LAS EMPRESAS

Un juez federal de Manhattan ya desestimó una de las demandas de Greenberg en noviembre, y la decisión ha sido apelada.

En su fallo fechado el 19 de noviembre, el juez Paul Engelmayer dijo que AIG había notificado a la corte que mantendría una reunión de su junta el 9 de enero para discutir si sumarse a una de las demandas. La decisión se espera para finales de mes.

Una demanda diferente argumentada con otra teoría legal aún está pendiente de resolución en un tribunal federal en Washington.

En una audiencia a mediados de diciembre en el caso de Washington, un abogado de AIG dijo a la corte que todas las partes ya habían realizado tres presentaciones por escrito a la junta y que los directivos se reunirían durante medio día el 9 de enero para discutir la demanda.

Un experto en leyes de valores dijo que parece que la junta de AIG está actuando para proteger a la compañía y a sí misma de posibles demandas de los accionistas.

“Creo que lo que estamos viendo hoy es que el directorio se está asegurando de que ha cumplido con todos los requisitos de la norma de juicio a las empresas al realizar una investigación adecuada y al alcanzar una decisión deliberada”, dijo John Coffee, profesor de la Escuela de Derecho de Columbia.

“Si hacen eso, pueden estar seguros”, agregó.

Un portavoz de AIG declinó hacer comentarios más allá de confirmar que la junta se reunirá como estaba planeado. Las deliberaciones fueron dadas a conocer inicialmente por el periódico New York Times.

“LA BANCARROTA ERA LA OPCION”

La Fed de Nueva York dijo el martes que no había fundamentos para ninguna acusación de que el banco dañó a AIG.

“La junta de AIG tenía una elección alternativa al préstamo de la Reserva Federal y esa opción era la bancarrota. La bancarrota hubiera dejado a todos los accionistas de AIG con acciones sin valor”, señaló el martes un representante del banco.

Elijah Cummings, el demócrata de mayor rango en el Comité de Supervisión y Gobierno de la Cámara de Representantes, reconoció que la dirección de la empresa tiene un deber fiduciario de considerar la demanda. Pero también dijo tuvo una elección en 2008 y eligió la que consideraba como la mejor opción.

“La idea de que AIG pueda demandar al Gobierno es un insulto increíble a los contribuyentes de nuestra nación, quienes limpiaron el desastre que creó esta empresa”, dijo en un comunicado.

El ex legislador Barney Frank dijo que estaba “sorprendido” por las noticias y agregó que AIG participó de manera totalmente voluntaria en el rescate.

“No hubo indicios que surgieran algún tipo de coerción. Ellos hicieron esto voluntariamente, muy agradecidos. Y si la compañía ahora cambia de parecer y se suma a la demanda, eso sería indignante”, dijo Frank en un entrevista.

El Tesoro de Estados Unidos rechazó realizar comentarios. Completó la venta final de sus acciones de AIG a mediados de diciembre, concluyendo el rescate con lo que llamó un retorno positivo de 22.700 millones de dólares.

Las acciones de AIG cayeron un 0,8 por ciento a 35,65 dólares en Wall Street. Tras perder la mitad de su valor en 2011, la acción subió más de un 52 por ciento en 2012, triplicando el avance del índice S&P del sector asegurador. (Información de Ben Berkowitz, Karen Freifeld y Jonathan Spicer en Nueva York y Emily Stephenson y Matt Spetalnick en Washington; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Medrano en la Redacción de Madrid)

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