8 de enero de 2013 / 9:38 / hace 5 años

Australia combate centenares de incendios en plena ola de calor

4 MIN. DE LECTURA

* Miles de bomberos luchan contra centenares de focos

* Los residentes dejan sus casas ante fuegos incontrolados

* Temperaturas récord en Sídney

* Se espera que un cambio del tiempo ayude en las labores

Por Rob Taylor

CANBERRA, 8 ene (Reuters) - Decenas de equipos de bomberos luchaban el martes contra centenares de incendios en Australia en plena ola de calor con unos intensos vientos cálidos que dificultaban las labores de control, aunque esperaban que los fuegos no ocasionaran grandes daños ni pérdidas de vidas humanas.

Centenares de personas se vieron forzadas a evacuar sus casas en el sudeste de Australia, mientras que algunos no tuvieron otra opción que refugiarse en sus hogares ante la proximidad de las llamas. Las temperaturas superaron los 45 grados centígrados.

Los equipos de bomberos esperan que la llegada de un frente más fresco por la costa este, que hizo caer las temperaturas 20 grados en cuestión de horas en algunas localidades costeras, aliviara la situación.

La gravedad de los incendios hizo recordar a los de 2009, cuando un "sábado negro" en el estado de Victoria mató a 173 personas y causó 4.400 millones de dólares (3.376 millones de euros) en pérdidas.

Tras una semana de ola de calor, se han registrado incendios en cinco de los seis estados del país, con más de 137 focos en el estado más poblado de Nueva Gales del Sur y en zonas boscosas en torno a la capital, Canberra.

Un centenar de viviendas, la mayoría en la isla de Tasmania, han quedado destruidas por los fuegos de los últimos días y hay muchas personas aún desaparecidas en zonas afectadas por los fuegos.

Más de 40 incendios permanecían sin control el martes y miles de bomberos y más de 60 aeronaves luchaban contra los focos, algunos de los cuales se sospecha que fueron provocados.

Las autoridades declararon situación catastrófica en cinco áreas de Nueva Gales del Sur, lo que significa que son lugares que han quedado sin control, y recomendaron a la población que evacuara la zona.

"Agarramos los álbumes de fotos, las maletas, la ropa y las joyas y salimos mientras pudimos", dijo Hallie Fernandez, que regenta un motel en Brogo, Nueva Gales del Sur, donde un incendio estaba sin control.

En Sídney, la principal ciudad de Australia, donde las temperaturas alcanzaron los 41,8 grados centígrados, miles de personas abarrotaron sus conocidas playas, mientras que en los zoos los cuidadores regaban con mangueras a los animales para ayudarles a afrontar unas temperaturas récord.

El sofocante calor originó un incendio en una planta de investigación nuclear en el sur de Sídney tras el calentamiento en una subestación eléctrica cercana, mientras miles de hogares del norte de la ciudad experimentaron cortes de energía ante la elevada demanda.

La ola de calor con temperaturas récord forzó a la Oficina Australiana de Meteorología a extender el límite de temperaturas extremas, añadiendo nuevos colores rosa y púrpura a los mapas de revisiones para las temperaturas de más de 54 grados centígrados.

La oficina prevé temperaturas de 54 grados en el centro de Australia el próximo lunes.

La ola de calor, que comenzó en Australia Occidental el 27 de diciembre y se ha prolongado ocho días, es la más cruda en más de 80 años en ese estado y se ha extendido hacia el este del país, convirtiéndola en la de mayor alcance en más de una década.

Las ráfagas de viento crearon una "cúpula de calor" que cubre buena parte del continente insultar, según los expertos.

Australia, el continente habitado más seco del mundo, es particularmente vulnerable a los incendios, que se dan cada verano ante el calor extremo y por lo que los científicos dicen es un cambio climático que ocasiona temperaturas más cálidas a nivel global. (Traducido por Inmaculada Sanz)

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