2 de enero de 2013 / 17:48 / hace 5 años

RESUMEN-La ONU estima en 60.000 los muertos en la guerra siria

* Jefa de DDHH de la ONU dice que la cifra es "verdaderamente impactante"

* Al menos 30 muertos en ataque aéreo contra gasolinera: activistas

* Rebeldes buscan capturar aeropuerto militar en el norte

Por Khaled Yacoub Oweis y Tom Miles

AMÁN/GINEBRA, 2 ene (Reuters) - Más de 60.000 personas han muerto en Siria desde que empezó la revuelta que desencadenó una guerra civil, dijo el miércoles Naciones Unidas, al elevar de forma drástica la cifra estimada de víctimas mortales sin señales de tregua a la vista.

Decenas de personas murieron en un suburbio de Damasco cuando un ataque aéreo del Gobierno convirtió una gasolinera en un infierno, incinerando a conductores que se habían apresurado para llegar al lugar buscando una poco habitual oportunidad de llenar sus depósitos de combustible, según activistas.

"Conté al menos 30 cuerpos. Estaban quemados o desmembrados", dijo Abu Saeed, un activista que llegó a la zona del suburbio de Muleiha, en las afueras de Damasco, una hora después de que se produjera el ataque a las 11:00 GMT.

La comisaria de Derechos Humanos de la ONU, Navi Pillay, dijo en Ginebra que sus investigadores siguieron siete fuentes de referencia durante cinco meses de análisis para elaborar una lista de 59.648 muertes registradas en Siria entre el 15 de marzo de 2011 y el 30 de noviembre de 2012.

"Puesto que el conflicto no ha cesado desde finales de noviembre, podemos asumir que más de 60.0000 personas han perdido la vida para inicios de 2013", dijo Pillay.

"El número de víctimas mortales es mucho mayor a lo que esperábamos y resulta verdaderamente impactante", declaró.

El informe de la ONU no distinguía los muertos por etnia ni bandos, ya fueran rebeldes, soldados o civiles. Tampoco hubo estimaciones sobre el posible número final de muertos una vez que termine el conflicto.

Antes, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, una agrupación de seguimiento activista con sede en Londres, dijo que se ha confirmado la muerte de unas 45.000 personas en episodios de violencia, pero indicó que es posible que la cifra real sea mucho más alta.

MORTAL ATAQUE EN GASOLINERA

Mulaiha, el blanco del ataque aéreo del miércoles, es una zona residencial e industrial situada en la región oriental de Ghuta, a las afueras de Damasco, donde también hay una base militar de Siria.

Fuentes activistas dijeron que los proyectiles se lanzaron desde la base en dirección a la estación de servicio y a un área residencial.

"Antes de la redada, Muleiha estaba en calma, pero hemos estado sin combustible cuatro días y la gente de la ciudad y del campo corrió hacia la gasolinera cuando llegó un cargamento del Estado", dijo por teléfono Abu Fuad, otro activista en la escena.

Las fuerzas del presidente, Bashar el Asad, controlan el centro de la capital, mientras que los rebeldes y sus simpatizantes mantienen un anillo de suburbios del este y el sur que a menudo sufre fuertes ataques aéreos.

Vídeos grabados por activistas mostraban el cuerpo envuelto en llamas de un hombre con el casco todavía puesto sobre una motocicleta. Otro hombre aparecía trasladando un cuerpo desmembrado.

La autenticidad del vídeo no pudo ser verificada. El Gobierno prohíbe el acceso de la mayoría de los medios internacionales a la zona de Damasco.

En tanto, la familia de un periodista estadounidense secuestrado por hombres armados no identificados hace seis semanas en el noroeste de Siria lanzó una campaña para su liberación.

Ningún grupo ha reivindicado el secuestro, ocurrido el 22 de noviembre en la provincia de Idlib cuando James Foley, de 39 años, se dirigía hacia la frontera con Turquía, de acuerdo a GlobalPost, una página de noticias para la que había trabajado el reportero.

Desde entonces no se han tenido noticias de Foley, que también trabajó en Afganistán y Libia. En abril del 2011 fue capturado por fuerzas del Gobierno libio y detenido durante 44 días.

LUCHA POR AEROPUERTO MILITAR

El Observatorio, que apoya a la oposición, dijo que otro ataque aéreo mató a 12 miembros de un familia, la mayoría niños, en Moadamiyeh, una zona del suroeste cerca del centro de Damasco donde los rebeldes han estado luchando.

El conflicto sirio comenzó en marzo del 2011 con protestas pacíficas contra las cuatro décadas en el poder de la familia Asad que se convirtieron en una revuelta armada tras meses de una violenta represión del Gobierno.

Los insurgentes que intentan derrocar al presidente Bashar el Asad consideran al poder aéreo del Gobierno como la mayor amenaza. Los rebeldes controlan grandes áreas de las provincias del norte y el este, además de una serie de suburbios alrededor de Damasco, pero no han podido proteger el territorio capturado de los ataques lanzados por helicópteros y aviones militares.

En el norte del país, rebeldes sirios, algunos pertenecientes a grupos radicales islamistas, dispararon armas automáticas y morteros contra helicópteros estacionados en una base y aeropuerto militar cerca de la principal carretera que conecta a Alepo con Damasco, señaló un grupo activista.

El Frente al Nusra -asociado a Al Qaeda-, la Brigada Ahrar al Sham y otras unidades de combatientes que operan en la provincia siria de Idlib, en el noroeste, lanzaron un ataque contra el aeropuerto militar Afis situado cerca de Taftanaz, dijo el Observatorio Sirio.

En los últimos meses, unidades rebeldes sitiaron numerosas instalaciones militares, especialmente a lo largo de la principal arteria vial que conecta al norte con el sur de Siria desde Alepo, la ciudad más poblada del país, hacia Damasco.

El director del Observatorio, Rami Abdelrahman, dijo que el ataque del miércoles fue el último de una serie de intentos por capturar la base. Imágenes por satélite del aeropuerto muestran más de 40 plataformas para helicópteros, una pista de aterrizaje y almacenes para naves militares. (Información adicional de Oliver Holmes y Sara Elizabeth Williams en Beirut, escrito por Peter Graff; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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