31 de diciembre de 2012 / 7:43 / en 5 años

Washington lleva a EEUU al borde del abismo fiscal

Por David Lawder y Richard Cowan

WASHINGTON, 31 dic (Reuters) - Los legisladores estadounidenses pusieron el domingo al país al borde del “abismo fiscal” mientras luchan por alcanzar un acuerdo de último hora que pueda proteger a la economía más grande del mundo de una recesión políticamente inducida.

Los líderes demócratas y republicanos en el Senado habían previsto despejar el camino para una acción rápida que evitaría recortes profundos de gastos y alzas de impuestos que entrarían en vigor el martes.

Pero con ambas partes todavía en pugna en las negociaciones, el líder demócrata del Senado, Harry Reid, pospuso cualquier votación posible y el Senado levantó la sesión hasta el lunes, dejando pocas horas para aprobar cualquier acuerdo que pueda surgir de las cámaras de un Congreso fuertemente dividido.

“Aún hay diferencias serias entre ambas partes”, dijo Reid en la sala de debates del Senado.

A puertas cerradas, ambas partes siguieron buscando una manera de superar profundas divisiones sobre impuestos y gastos. Pero incluso si surge un acuerdo en las próximas horas, bajo las reglas del Senado cualquiera de los 100 senadores podrían evitar que la Cámara actúe con rapidez.

Las perspectivas también son inciertas en la Cámara de Representantes, donde decenas de republicanos conservadores se oponen a cualquier acuerdo que incluya un alza en los impuestos a los hogares más ricos del país.

Con el paso de las horas, cada vez parece más probable que el fracaso de Washington se traducirá en un golpe de 600.000 millones de dólares contra la frágil recuperación económica del país.

“Algo ha salido terriblemente mal cuando la mayor amenaza para la economía estadounidense es el Congreso de Estados Unidos”, dijo el senador demócrata Joe Manchin de Virginia Occidental.

Los estadounidenses podrían ver cómo se recortan sus pagos a partir del martes cuando expiren los recortes de impuestos a las nóminas y los ingresos, mientras que dos millones de estadounidenses desempleados podían ver agotados sus beneficios por desempleo.

Los contratistas del Gobierno podría verse obligados a despedir a empleados cuando entren en vigor 109.000 millones de dólares en recortes de gastos automáticos, y las empresas podrían perder recortes impositivos en áreas que van desde la energía eólica hasta la investigación y el desarrollo.

La incertidumbre ha pesado sobre los mercados financieros y ha obligado a las empresas a frenar la contratación y la inversión. Los mercados se preparaban para más turbulencias el lunes.

“Creo que los inversores mostrarán mañana su descontento con la venta de las acciones si no hay acuerdo”, dijo Mohannad Aama, director general de gestión de Beam Capital Management en Nueva York.

Aunque los líderes empresariales han presionado a los legisladores para que muestren flexibilidad, el Congreso también se enfrenta a la presión de varios grupos de interés que presionan para no comprometer sus principios fundamentales.

Los grupos conservadores han advertido a los republicanos que una votación para aumentar los impuestos podría irles en contra, mientras que los grupos liberales y laborales han presionado a los demócratas para que resistan cualquier recorte de beneficios a programas de salud y jubilación.

Los legisladores podrían encontrar más fácil actuar una vez que el país haya caído en el “abismo fiscal” el 1 de enero, debido a que cualquier nueva ley podría ser interpretada como una reducción de impuestos en lugar de un alza de impuestos.

PUNTOS DE DESACUERDO

Los republicanos ofrecieron el domingo una propuesta para ralentizar el crecimiento de los beneficios por jubilación de la seguridad social al cambiar la forma en que se miden contra la inflación, pero dieron marcha atrás después que los demócratas dijeron que no la tendrían en cuenta.

Aún así, aún hay desacuerdos sobre todos los aspectos importantes de la negociación.

Animado por su reelección en noviembre, Obama ha insistido en que cualquier acuerdo debe incluir el alza en los impuestos a los estadounidenses más ricos, que han visto cómo sus ingresos han aumentando de forma constante durante los últimos 10 años en momentos en que los ingresos para los que ganan menos se han estancado.

Muchos republicanos conservadores en la Cámara de Representantes se oponen a un alza de los impuestos sobre cualquier persona, sin importar su riqueza.

Obama ha propuesto aumentar los impuestos sobre la renta a los hogares que ganan más de 250.000 dólares, pero los republicanos consideran que ese umbral debe ubicarse entre 400.000 y 500.000 dólares. Los republicanos también estaban resistiéndose a la propuesta demócrata de elevar los impuestos a la sucesión sobre los patrimonios más ricos.

Los republicanos están buscando nuevas reducciones para sustituir a los recortes de gastos inminentes, que caerán por igual sobre los programas sociales y militares. Los demócratas dicen que el aumento de impuestos a los más ricos generaría suficientes ingresos para compensar esos recortes.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, habló varias veces con el vicepresidente Joe Biden por teléfono con la esperanza de romper el estancamiento.

“Estoy dispuesto a lograr esto, pero necesito un compañero de baile”, dijo McConnell.

En una inusual aparición en el programa “Meet the Press” de NBC, Obama acusó a los republicanos de rechazar compromisos significativos varias veces y dijo que va a tratar de revertir los aumentos de impuestos para la mayoría de los estadounidenses si el Congreso no actúa. (Información adicional de David Gaffen, Thomas Ferraro, Rachelle Younglai, Jeff Mason y Emily Stephenson; Escrito por Andy Sullivan; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Raquel Castillo)

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