17 de diciembre de 2012 / 14:10 / en 5 años

CORREGIDO-La lucha contra la malaria se estanca por la difícil financiación

(Corrige las cifras del sexto párrafo)

Por Kate Kelland

LONDRES, 17 dic (Reuters) - La financiación mundial para combatir la malaria se ha estancado en los últimos dos años, lo que amenaza con dar al traste con los que según la Organización Mundial de la Salud han sido "logros recientes remarcables" en la lucha por controlar una de las principales enfermedades infecciosas del mundo.

Tras una rápida expansión entre 2004 y 2009, la financiación para la prevención y el control de la malaria fue la misma entre 2010 y 2012 - lo que significa que fue más difícil dar pasos paras salvar vidas en regiones afectadas como el África subsahariana.

El informe mundial de la malaria realizado por la OMS y difundido el lunes halló que el número de mosquiteras tratadas con insecticida enviadas a países endémicos del África subsahariana cayó desde los 145 millones en 2010 a una cifra estimada de 66 millones en 2012.

"Esto significa que muchos hogares no podrán sustituir sus actuales mosquiteras cuando sea necesario, exponiendo a más personas a una enfermedad potencialmente mortal", dijo.

La malaria está causada por un parásito presente en la saliva de los mosquitos y mata a cientos de miles de personas al año, principalmente bebés y niños de menos de cinco años en África.

Según los datos de la OMS, la enfermedad infectó a 219 millones de personas en 2010, matando aproximadamente a unos 660.000. Las contundentes cifras son, sin embargo, difíciles de establecer y otros expertos sanitarios dicen que la cifra anual de muertes por malaria podría doblar esa cantidad.

Se estima que se necesitarían unos 5.100 millones de dólares (3.780 millones de euros) al año entre 2011 y 2020 para conseguir medicinas, medidas de prevención y realizar pruebas a todo el que lo precise en los 99 países donde actualmente se transmite la enfermedad.

La OMS dice que aunque muchos países han aumentado la financiación para la malaria, la financiación global disponible siguió en 2.300 millones de dólares en 2011, menos de la mitad de lo que se necesita.

"Los objetivos mundiales para reducir la carga de la malaria no se alcanzarán a menos que se aceleren los progresos en los países que soportan un mayor peso", dijo Robert Newman, director del programa mundial para la malaria de la OMS, en un comunicado.

"Estos países están en una situación precaria y la mayoría de ellos necesitan una ayuda financiera urgente para proporcionar y distribuir artículos que salven vidas", añadió.

El informe de la OMS halló que de lejos el mayor impacto de la malaria se concentra en 14 países endémicos que representan aproximadamente un 80 por ciento de las muertes por malaria.

Nigeria y República Democrática del Congo son los países más afectados en el África subsahariana, mientras que India lo es en la zona del sudeste de Asia.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, escribió en un adelanto del informe que existe la urgente necesidad de identificar nuevas fuentes de financiación para impulsar y mantener el control de la malaria. (Información de Kate Kelland; Traducido por Inmaculada Sanz)

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