7 de diciembre de 2012 / 13:37 / en 5 años

RESUMEN-Rebeldes sirios dicen aeropuerto de Damasco es zona batalla

* Rebeldes advierten sobre aproximarse al aeropuerto

* Rusia desestima posibilidades de salida diplomática

* Clinton: Acontecimientos "se aceleran" sobre el terreno

Por Erika Solomon

BEIRUT, 7 dic (Reuters) - Los rebeldes que combaten por derrocar al presidente sirio, Bashar el Asad, declararon el viernes al aeropuerto internacional de Damasco como una zona de batalla y advirtieron a los civiles y aerolíneas que aproximarse al lugar sería "bajo su propio riesgo".

Los combates en los alrededores de la capital se han intensificado en la última semana, lo que llevó a los opositores de Asad en Occidente a suponer que el conflicto de 20 meses que ha causado 40.000 muertos estaría llegando a su fase definitiva.

"Los acontecimientos sobre el terreno en Siria se están acelerando y eso lo estamos viendo en varias formas", dijo la secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, antes de hablar con el ministro ruso de Asuntos Exteriores, Sergei Lavrov, cuyo país respalda a Asad.

"La presión sobre el régimen dentro y alrededor de Damasco parece estar aumentado", aseveró Clinton en Dublín.

El Gobierno sirio lo niega y afirma que el Ejército está obligando a los rebeldes a replegarse a sus antiguas posiciones en los suburbios y afueras de Damasco, donde han estado intentando reforzar su ofensiva.

Muchos de los que han seguido de cerca los acontecimientos sobre el terreno dicen que las afirmaciones sobre un punto de ruptura en el conflicto son demasiado prematuras.

"Creo que es poco razonable esperar que la batalla esté ahora en sus últimas etapas", dijo Rami Abdelrahman del Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, que ha realizado un seguimiento del conflicto desde su inicio en marzo de 2011.

"Los grandes avances se ven en los medios. Ciertamente la situación no es buena para nadie(...) Las zonas de Alepo en manos de rebeldes apenas cuentan con alimentos y siempre está el riesgo de ataques del Gobierno", aseveró.

No obstante, Abdelrahman admitió a Reuters que es verdad que el Gobierno se está retirando de varias zonas y que las fuerzas de Asad están cada vez más exhaustas.

ADVERTENCIA A CIVILES Y AEROLINEAS

La interrupción del acceso al aeropuerto situado a 20 kilómetros del centro de Damasco sería un golpe simbólico para Asad. Los rebeldes reconocen que la terminal aérea todavía está en manos de las tropas del Gobierno.

"Las brigadas rebeldes que están poniendo bajo asedio al aeropuerto decidieron ayer (jueves) que ahora es una zona militar", dijo Nabil al-Amir, portavoz del rebelde Consejo Militar de Damasco. "Los civiles que se acerquen ahora lo hacen bajo su propio riesgo".

Los combatientes esperaron dos semanas para que el aeropuerto fuera despejado de la mayoría de civiles y de personal de aerolíneas antes de declararlo un objetivo, agregó, sin especificar qué harían si un avión intentara aterrizar.

Las aerolíneas extranjeras suspendieron todos los vuelos a Damasco desde que comenzaron los combates cerca del aeropuerto la semana pasada, aunque algunos aviones de Syrian Air usaron la terminal en los últimos días.

Washington y sus aliados europeos han buscado la caída de Asad desde hace mucho tiempo, mientras que Rusia lo ha protegido en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

En varias situaciones se han detectado señales de que el presidente ruso, Vladimir Putin, podría estar perdiendo la paciencia con Asad, aunque la postura oficial de Moscú aún no ha cambiado.

Lavrov desestimó el jueves la posibilidad de encontrar una salida diplomática al conflicto en Siria en una reunión con Clinton y con el enviado espacial de la ONU Lakhdar Brahimi.

"Rusia y Estados Unidos acordaron reunir a sus expertos en los próximos días con Brahimi y sus delegados para elaborar propuestas y un intercambio de opiniones sobre cómo avanzar hacia una resolución", expresó Lavrov.

"No haría pronósticos optimistas (....) Queda por ver qué saldrá de esto", dijo, y agregó que Brahimi estaba al tanto de que la posibilidad de éxito estaba "lejos del 100 por ciento".

EEUU y sus aliados de la OTAN emitieron advertencias coordinadas en los últimos días a Asad para que no utilice armas químicas, al igual que pidió el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon. (Información adicional de Peter Apps; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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