5 de diciembre de 2012 / 6:27 / en 5 años

Obama llenará cargos claves en semanas, Hagel podría ir al Pentágono

Por Matt Spetalnick

WASHINGTON, 4 dic (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, tiene previsto anunciar a sus candidatos a las secretarías de Estado y Defensa en las próximas dos semanas, y el ex senador republicano Chuck Hagel está entre los aspirantes a dirigir el Pentágono, dijeron el martes altos cargos.

Hagel, cuya designación daría un tinte bipartidista al gabinete del segundo mandato de Obama, se reunió con el presidente demócrata en la Casa Blanca esta semana para hablarle de un cargo en el equipo de seguridad nacional.

Sin embargo, todavía no hay muestras de que Obama haya decidido alguna de las candidaturas.

Obama aún está deliberando si revelar a sus máximos designados en los cargos de seguridad nacional -que posiblemente incluyan un nuevo director de la CIA- de manera conjunta este mes o si nombrarlos uno a uno, según explicó un alto cargo del Gobierno que habló bajo condición de anonimato.

Otros candidatos a reemplazar al secretario de Defensa Leon Panetta serían la ex funcionaria del Pentágono Michele Flournoy, el subsecretario de Defensa Ashton Carter, y el senador demócrata John Kerry.

Para complicar las cosas, Obama también debe decidir si designar a Kerry como secretario de Estado para reemplazar a Hillary Clinton, o si escoger a Susan Rice, la embajadora de Estados Unidos ante Naciones Unidas.

Rice ha sido desde hace tiempo confidente del presidente, pero su elección llevaría a una difícil batalla de confirmación en el Senado por sus comentarios tras la muerte de cuatro estadounidenses en el consulado estadounidense en Bengasi, Libia.

Kerry, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, ha ansiado el trabajo de principal representante diplomático de Estados Unidos y tendría ante sí un proceso de confirmación mucho más sencillo. No está claro, sin embargo, si en su lugar aceptaría el cargo en el Pentágono.

Si Obama nombra a Kerry secretario de Estado, correría el riesgo de poner en peligro un escaño demócrata seguro en Massachusetts, al que podría postularse en una elección especial el republicano Scott Brown, quien recientemente perdió su escaño ante la demócrata Elizabeth Warren.

En una entrevista con Bloomberg TV el martes, Obama reiteró que Rice está “altamente calificada” para el trabajo, pero aclaró: “No he tomado una decisión sobre la secretaría de Estado”.

Los escogidos por Obama para las secretarías de Estado y Defensa marcarán el tono del manejo de su gobierno en varios temas globales en su segundo mandato, incluidos los problemas en Oriente Próximo, la disputa nuclear de Irán con Occidente, y los esfuerzos por disminuir la participación del país en la guerra en Afganistán.

Debido a que los candidatos aún pasan por el proceso de investigación de antecedentes, no se espera que Obama revele a sus escogidos antes de la próxima semana, pero tiene la intención de realizar el anuncio antes de fin de año, dijo el alto cargo gubernamental.

La elección de Hagel, un moderado en política exterior que actualmente codirige un equipo de asesores de inteligencia de Obama, pondría a un republicano en el gabinete en un momento en que el presidente busca lograr una cooperación bipartidista con los republicanos del Congreso para evitar el llamado “abismo fiscal”.

También es posible que el nombre de Hagel se haya filtrado para mostrar la voluntad de Obama de acercarse a sus opositores, incluso aunque finalmente no lo designe. (Información adicional de Steve Holland y Susan Cornwell; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid)

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