4 de diciembre de 2012 / 13:32 / hace 5 años

Fuerzas armadas sirias atacan a rebeldes en distritos cerca de Damasco

* Fuerzas de Asad buscan contener avance de rebeldes cerca de capital

* Misiones UE y de la ONU reducen personal en Damasco

Por Dominic Evans

BEIRUT, 4 dic (Reuters) - Las fuerzas del Gobierno de Siria bombardeaban el martes distritos controlados por rebeldes cerca de Damasco, en una prolongada ofensiva para contener el avance de los insurgentes hacia la base de poder del presidente Bashar el Asad.

Los enfrentamientos en los alrededores de Damasco provocaron que aerolíneas extranjeras suspendieran vuelos y que Naciones Unidas y la Unión Europea redujeran su presencia en la capital siria, lo que se suma a la percepción de que la guerra podría estar acercándose a sus etapas cruciales.

La ofensiva gubernamental se produjo un día después de las informaciones que indicaban que un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores sirio había desertado, en un revés posiblemente vergonzoso para Asad.

El grupo activista Observatorio Sirio para los Derechos Humanos dijo que 200 personas murieron en varias partes de Siria el lunes, más de 60 en las cercanías de Damasco. Las fuerzas de Asad bombardeaban distritos al sureste de la capital, a poca distancia del aeropuerto internacional y del bastión insurgente de Daraya en el suroeste.

En el centro de Damasco, inmune durante varios meses a los peores combates de la guerra civil en el que 40.000 personas han perdido la vida, una residente dijo haber escuchado varias explosiones.

“Oí tres o cuatro estallidos fuertes. Podrían ser bombas de cañón”, dijo, en referencia a los explosivos que según activistas han estado dejando caer las fuerzas de Asad desde helicópteros sobre áreas dominadas por los rebeldes.

Las fuerzas rebeldes mayormente suníes han realizado avances en las últimas semanas y capturado bases militares de las fuerzas leales al alauí Asad, incluyendo algunas instalaciones cercanas a Damasco.

ALERTA POR ARMAS QUIMICAS

Ante el creciente dominio de los rebeldes en zonas del norte y el este de Siria y la posibilidad cada vez más cercana de que consigan llegar a Damasco, Asad ha recurrido cada vez más a ataques aéreos contra los insurgentes.

En medio de rumores de que las tropas además han realizado traslados de armas químicas, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, advirtió a Asad respecto a su uso.

La OTAN también se refirió al tema y su secretario general, Fogh Rasmussen, dijo que la comunidad internacional reaccionaría de inmediato si el Gobierno sirio recurre a “estas terribles armas”.

Siria negó que tenga intención de echar mano de su arsenal químico contra los insurgentes y de su “propio pueblo”. La declaración fue emitida tras la desaparición del portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Jihad Makdissi.

Un diplomático en Oriente Próximo afirmó que Makdissi había abandonado el país tras desertar, mientras que el Observatorio - que tiene sede en Londres - sostuvo que tenía información de que el portavoz voló a Beirut el lunes por la tarde en dirección a la capital británica.

Makdissi fue la cara pública del Gobierno de Asad para el mundo exterior en medio de la revuelta de 20 meses, pero apenas se le había visto aparecer en los medios en las últimas semanas.

Tenía poca influencia en una estructura de poder mayormente dirigida por el aparato de seguridad y las fuerzas de Asad. Sin embargo, los opositores al presidente consideran que la pérdida de una figura de tan alto perfil, de ser confirmada, muestra que el sistema se está desmoronando. (Información adicional de Khaled Yacoub Oweis, Erika Solomon, Mohammed Abbas y Stephanie Nebehay; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz en Madrid)

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