3 de diciembre de 2012 / 13:52 / hace 5 años

Legisladores británicos piden perseguir fiscalmente a multinacionales

4 MIN. DE LECTURA

Por Tom Bergin

LONDRES, 3 dic (Reuters) - Un comité de legisladores británico ha instado al Gobierno a perseguir fiscalmente a las empresas multinacionales que realicen ventas sustanciales en Reino Unido pero pagan pocos impuestos en el país, haciéndose eco de las demandas de líderes de toda Europa por medidas que aborden la evasión fiscal corporativa.

El Comité de Cuentas Públicas (PAC, por sus siglas en inglés) dijo el lunes que el Gobierno debería establecer normas que limiten las transacciones entre compañías que reducen las facturas de impuestos, presionando para obtener una mayor transparencia en la información fiscal de las compañías y trabajar con otros países para limitar la transferencia de ganancias a través de las fronteras.

"Las empresas globales con enormes operaciones en Reino Unido que generan unas cantidades significantes de ingresos apenas pagan aquí el impuesto de sociedades. Es vergonzoso e insultante para los negocios británicos y las personas que pagan la parte justa", dijo Margaret Hodge, quien preside el PAC.

El comité, que se encarga de controlar los asuntos financieros del gobierno, también criticó al recaudador de impuestos de Reino Unido, Her Majesty's Revenue & Customs'(HMRC), por ser "demasiado pasivo" con las grandes empresas.

"Se está dando un trato indulgente a las grandes corporaciones, de las que casi la mitad tienen una sede en el extranjero", dijo el PAC en su informe sobre las cuentas anuales del HMRC.

El pasado mes el PAC interrogó a ejecutivos de Starbucks , Google y Amazon sobre porqué pagaron pocos impuestos en Reino Unido mientras ingresaban miles de millones de libras.

El comité dijo que encontró pruebas de que lo que recibió era "poco convincente y en algunos casos evasivo".

Starbucks dijo que siempre había cumplido con las leyes de impuestos de Reino Unido pero reveló el domingo que, en respuesta a la protesta pública en torno a sus acuerdos fiscales, estaba pensando hacer cambios.

Amazon dijo que cumplía con las normas fiscales, pero no quiso hacer comentarios sobre las conclusiones del comité. Google rechazó hacer comentarios.

El reciente enfoque de Reino Unido en la evasión fiscal sigue a una investigación hecha por Reuters en la que mostró que Starbucks no pagó el impuesto de sociedades británico en los últimos tres años y había dicho a los inversores que era rentable al tiempo que informaba al fisco británico de grandes pérdidas.

Patata Caliente

Con los gobiernos en toda Europa haciendo frente a enormes déficits presupuestarios debido a la crisis financiera y a la desaceleración económica mundial, la evasión fiscal ha pasado a estar entre los principales temas de la agenda política.

Fiscales y grupos contrarios a las medidas de austeridad han presionado al gobierno de Reino Unido a que se apoye en mayor medida en las grandes empresas para cerrar la brecha presupuestaria.

Sin embargo, incluso algunas de las grandes empresas británicas están siendo la excepción mientras algunos de sus rivales pagan unas tasas impositivas mucho más bajas.

En las últimas semanas, altos ejecutivos de grandes almacenes y cadenas de supermercados como John Lewis y WM Morrison Supermarkets han pedido una igualdad de condiciones en impuestos entre empresas nacionales y rivales multinacionales como Amazon.

Amazon paga un impuesto sobre la renta bajo porque canaliza sus ventas en Reino Unido a través de Luxemburgo, que ofrece algunas de las tasas impositivas más bajas en Europa.

El gobierno francés dijo el pasado mes que estaba discutiendo nuevas medidas de impuestos para compañías de Internet como Amazon y Google, que minimizan sus facturas de impuestos a través de una filial irlandesa. (Información de Tom Bergin; Traducido por Emma Pinedo y Leticia Núñez)

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