28 de noviembre de 2012 / 16:34 / hace 5 años

Irán dice que seguirá adelante con el enriquecimiento de uranio

DUBAI, 28 nov (Reuters) - Irán continuará enriqueciendo uranio “con intensidad” y la cantidad de centrifugadoras que tiene operando para ese propósito aumentará sustancialmente este año, dijo el miércoles el jefe de energía nuclear del país citado por un medio estatal.

Las declaraciones de Fereydun Abasi-Davani, titular de la Organización de Energía Atómica de Irán, muestran el renovado desafío por parte de Irán ante las demandas internacionales de que detenga el enriquecimiento al nivel de pureza del 20 por ciento, cierre su planta de Fordow y se deshaga de sus reservas del material.

Pero Abasi-Davani dijo que la república islámica mantendrá y posiblemente aumentará su producción de combustible para reactores utilizando uranio enriquecido al 20 por ciento, lo que apaciguaría el temor a que unas reservas crecientes del material más enriquecido pudieran usarse para hacer bombas atómicas.

La diplomacia entre Irán y las seis grandes potencias - Estados Unidos, China, Rusia, Francia, Alemania y Reino Unido - se ha estancado desde un encuentro en junio que finalizó sin avances.

Irán padece sanciones cada vez más duras por parte de Occidente desde hace dos años. Estados Unidos y sus aliados esperan que las medidas lo obliguen a limitar su programa nuclear.

“Pese a las sanciones, lo más probable es que este año tengamos un crecimiento sustancial en las máquinas centrifugadoras y continuaremos el enriquecimiento (de uranio) con intensidad”, dijo Abbasi-Davani citado en la página de Internet de la televisión estatal iraní IRIB.

El año iraní termina a mediados de marzo.

Pero no dijo si el país incrementará la parte que más preocupa a Occidente, el enriquecimiento de uranio a un nivel de pureza más elevado del 20 por ciento, a diferencia del de bajo enriquecimiento - al 3,5 por ciento -, que es el que se usa para alimentar las centrales de energía nuclear.

Teherán sostiene que necesita uranio enriquecido al 20 por ciento como combustible para un reactor de investigación médica en la capital, y argumenta que su programa nuclear tiene exclusivamente fines pacíficos.

Abasi-Davani dijo el miércoles que Irán continúa con su producción de combustible para el reactor de Teherán -que emplea uranio enriquecido al 20 por ciento- y que posiblemente aumentaría su producción de dos “complejos” de combustible al mes a tres, según la agencia estatal de noticias IRNA.

Esto podría ayudar a aliviar la preocupación por un reciente incremento en las reservas del uranio más enriquecido, que los países occidentales temen que pueda desviarse para uso en un posible programa armamentístico.

TRABAJOS DE ENRIQUECIMIENTO

Un informe de la ONU de este mes indicó que el Estado islámico ha instalado las casi 2.800 centrifugadoras para las que Fordow fue diseñado y que se supone que duplicará la cantidad operativa a casi 1.400.

Teherán comenzó a producir uranio al 20 por ciento en la instalación de Fordow, enclavada en lo profundo de la montaña, a finales de 2011 y han estado operando allí 700 centrífugas desde enero.

El jefe de la agencia nuclear de Naciones Unidas, Yukiya Amano, dijo este mes que Irán está enriqueciendo uranio a un ritmo constante y que las sanciones internacionales que pretenden que suspenda la actividad no están teniendo un impacto visible.

Abasi-Davani también señaló el miércoles que el reactor de investigación Arak, que expertos occidentales dicen que podría ofrecer a Irán una segunda ruta de acceso al material para crear una bomba nuclear, “no tiene problemas” y estaba operando normalmente, informó IRIB.

Un informe de la ONU manifestó este mes que Irán ha pospuesto hasta 2014 el inicio planificado del reactor Arak, que según los analistas podría generar plutonio para armas nucleares si se reprocesa el combustible usado. (Información de Yeganeh Torbati; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Edición de Teresa Larraz)

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