26 de noviembre de 2012 / 11:43 / en 5 años

África asfixia el crecimiento de telecos acaparando el espectro

* Los datos móviles crecen un 46 por ciento al año- GSMA

* Telecos, importantes para un mayor crecimiento económico

* Autoridades carecen de conocimientos técnicos y recursos para lanzar el espectro

Por Helen Nyambura-Mwaura

CIUDAD DEL CABO, 26 nov (Reuters) - Los gobiernos africanos están sofocando el desarrollo de las telecomunicaciones al no vender más ancho de banda para las operadoras de telefonía móvil, un error que podría socavar el crecimiento en el continente más pobre del mundo.

Después de la explosión en el uso de teléfonos móviles para llamadas, los consumidores en países como Sudáfrica, Nigeria y Kenia están incrementado su uso para acceder a Internet.

Esto requiere más espectro, la gama de ondas de radio reservada para redes móviles. Pero muchos gobiernos de África Subsahariana carecen de motivación, conocimiento y del dinero necesario para sacar a subasta más ancho de banda que satisfaga la demanda, lo que participantes de la industria y analistas dicen que es un mal presagio para las economías.

El Banco Mundial estima que con cada 10 por ciento de crecimiento en la penetración del ancho de banda, las economías africanas crecen un 1,4 por ciento.

“Los gobiernos no saben cómo lanzarlos y no ven la importancia de priorizar el lanzamiento del espectro”, dijo Peter Lyons, director de la política de espectro en GSMA, una industria de telefonía móvil con sede en Reino Unido.

Hay poca infraestructura de líneas fijas de banda ancha para soportar el creciente tráfico de datos en el continente, así que la cada vez mayor demanda de conexión a Internet solo puede ser entregada a través de redes móviles. Más de la mitad de la actividad en Internet se desarrolla a través de teléfonos móviles.

Se espera que los datos móviles crezcan un 46 por ciento al año durante los próximos cuatro años, según GSMA. También espera que los 35 millones de conexiones 3G en África crezcan casi hasta los 160 millones en 2016.

“Gobiernos y reguladores no están preparados para el próximo crecimiento porque han estado arrastrando sus pies en la asignación del espectro para apoyar las redes de datos móviles”, dijo Lyons.

Muchas autoridades africanas carecen de la experiencia para ejecutar las subastas de licencias del espectro. Los pocos ingenieros y abogados que tienen experiencia ya están trabajando para empresas de telefonía móvil y muchos gobiernos no se pueden permitir la contratación de asesores en el extranjero.

Incluso cuando están en la posición de buscar ayuda externa, la burocracia puede interponerse en el camino. En Sudáfrica, la economía más avanzada del continente, el regulador de telecomunicaciones, ICASA, tiene que obtener el permiso del ministerio de Comunicación para contratar a expertos extranjeros.

ICASA dice que el proceso de licencias adicionales del espectro empezó el año pasado, pero fue retrasado porque tenía que considerar un documento de política del ministro.

Dobek Pater, un analista de telecomunicaciones de la consultora Africa Analysis con sede en Sudáfrica, dijo que otro problema es que algunos gobiernos necesitan averiguar quién tiene qué espectro y si puede ser reasignado a otros usuarios, como el ejército o la televisión analógica.

Algunos analistas apuntan que muchos gobiernos africanos no aprecian plenamente la correlación existente entre el crecimiento de la telefonía móvil y la expansión económica.

GSMA calcula que si los seis mercados más importantes lanzaran un nuevo espectro, se crearían 34.000 millones de dólares (unos 26.000 millones de euros) en crecimiento económico entre 2015 y 2020, que además podrían traducirse en 15 millones de puestos de trabajo. (Traducido por Leticia Núñez)

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