22 de noviembre de 2012 / 14:23 / en 5 años

Sarkozy, interrogado por los fondos de campaña

Por Claude Canellas

BURDEOS, Francia, 22 nov (Reuters) - El ex mandatario francés Nicolas Sarkozy fue interrogado el jueves por magistrados que intentan establecer si recibió fondos ilegales de campaña de la mujer más rica del país cuando fue candidato a la presidencia en 2007.

Por primera vez desde que perdió la reelección en mayo - y la inmunidad legal brindada por el cargo -, Sarkozy fue interrogado sobre el escándalo que podría arruinar cualquier futura intención de regresar a la política, algo que ansían muchos conservadores franceses.

Cientos de policías custodiaban el Palacio de Justicia en la ciudad de Burdeos, en el suroeste de Francia, mientras el ex presidente de 57 años llegaba al lugar para reunirse a puerta cerrada con los investigadores.

En una parte de una exhaustiva investigación, los magistrados están indagando sobre retiradas de efectivo por 4 millones de euros de cuentas bancarias suizas de Liliane Bettencourt, la heredera del imperio de cosméticos L‘Oreal.

Sarkozy niega haber cometido algún delito pero cualquier investigación judicial podría mancharlo con la sospecha y afectar a sus posibilidades de ser candidato en las elecciones presidenciales de 2007, algo que según un sondeo reciente apoyaría el 52 por ciento de miembros de su partido.

La cifra es entre dos a tres veces más que el respaldo con el que cuentan los dos hombres que buscan sucederlo: François Fillon y Jean-François Cope. Una inesperada riña por el liderazgo en el partido entre estas dos figuras políticas generó divisiones ideológicas dentro del partido UMP de centroderecha.

Dentro de la investigación sobre las relaciones financieras con Bettencourt, la policía registró en julio la residencia y las oficinas de Sarkozy en París.

Tras la primera sesión de interrogatorio, el magistrado que está a cargo del caso, Jean-Michel Gentil, podría decidir colocar a Sarkozy bajo una investigación judicial formal.

Ese tipo de investigación legales no llevan automáticamente a juicio y a menudo tardan meses o años en concluirse.

Las sospechas iniciales surgieron hace tres años, cuando una mujer que trabajó como contable de Bettencourt, que ahora tiene 90 años, denunció que una importante retirada de efectivo estaba destinado a la campaña de Sarkozy.

Pero el asunto de Bettencourt no es la única nube en el horizonte para el ex presidente.

Los abogados también exigen que Sarkozy dé explicaciones sobre otros dos casos, uno relacionado a los términos de la venta de un submarino a Pakistán y otro vinculado a excesivos gastos en sondeos de opinión ordenados por su despacho cuando era jefe de Estado.

Tras su derrota electoral frente al socialista François Hollande - que dejó al UMP en la oposición tras una década en el poder -, Sarkozy siguió un camino parecido al de otros ex líderes como el estadounidense Bill Clinton y el británico Tony Blair, que son a menudo los los oradores principales de congresos y conferencias. (Información adicional de Jean-Yves Saint-Ceran y Thierry Leveque; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz)

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