21 de noviembre de 2012 / 22:08 / en 5 años

Recortar ayuda al desarrollo en la UE costará vidas, dice Barroso

* Último borrador presupuesto contempla recortes 10% en ayudas

* El informe dice que los contribuyentes reciben retorno inversión

Por Ethan Bilby

BRUSELAS, 21 nov (Reuters) - La Unión Europea debe tener cuidado con no retirarse del mundo en desarrollo reduciendo su ayuda humanitaria en casi el 10 por ciento, dijo el miércoles el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, en un discurso ante el Parlamento Europeo

“Unos pocos miles o un percentil menos para el Fondo de Desarrollo Europeo y la ayuda humanitaria son, para los más vulnerables del mundo, una cuestión de vida o muerte”, dijo.

La última propuesta de presupuesto a largo plazo de la UE para los próximos siete años contempla una reducción de 9.600 millones de euros en proyectos de ayuda.

También incluye un recorte del 10 por ciento en el Fondo Europeo de Desarrollo (FED), empleado para apoyar a países de bajos ingresos en África, Caribe y Pacífico, muchos de ellos ex colonias europeas.

Barroso podría terminar siendo la única voz claramente en contra de reducir las ayudas, enfrentándose a un presupuesto propuesto por el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy.

“Nadie ha asumido de verdad la causa de la ayuda. Hay amigos de la cohesión, amigos del crecimiento, pero la ayuda ha estado fuera de vista”, comentó a Reuters un miembro de la UE.

La fuente señaló que Barroso ha puesto un énfasis personal en defender el gasto humanitario, que es una de las principales herramientas de la UE para ejercer un “poder suave” en lugares distantes del globo.

Incluso países que suelen defender férreamente las ayudas, como Dinamarca y Francia, han guardado silencio sobre el asunto, y fuentes diplomáticas de la UE dijeron que es difícil pensar que la financiación en este campo se mantenga en esta fase de las negociaciones.

Organizaciones no gubernamentales como Oxfam, ONE, Plan International y Concord han dicho que los recortes propuestos golpearían a la ayuda con más fuerza que a cualquier otra área en proporción, y que reducir esa partida es un falso ahorro.

Un informe publicado la semana pasada por el Instituto de Desarrollo en el Extranjero indicó que la UE pagó ayudas para sí misma en beneficios económicos para estados miembros, y que los contribuyentes europeos recibirían un 20 por ciento de retorno a su inversión.

“Recortar la ayuda a los países más pobres del mundo en casi el 10 por ciento es un dañino intento de equilibrar el presupuesto de la UE a expensas de los más pobres del mundo”, afirmó la jefa de Oxfam en la UE, Natalia Alonso. (Información de Ethan Bilby; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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