ACTUALIZA 1-El Papa pide poner fin al conflicto en Gaza

miércoles 21 de noviembre de 2012 12:47 CET
 

(Actualiza con citas y contexto)

CIUDAD DEL VATICANO, 21 nov (Reuters) - El papa Benedicto XVI pidió el miércoles a los dirigentes israelíes y palestinos que tomen "decisiones valientes" para poner fin a un conflicto que, según el pontífice, corre el riesgo de extenderse al resto de Oriente Próximo.

Benedicto XVI dijo a peregrinos y turistas reunidos para su audiencia general semanal en la plaza de San Pedro que apoyaba los esfuerzos para negociar un alto el fuego en Gaza.

"Apelo a las autoridades de ambas partes a que tomen decisiones valientes en favor de la paz y que pongan fin a un conflicto que tiene repercusiones negativas en todo Oriente Próximo, que ya se ve atormentado por demasiados conflictos y por tanto tiene necesidad de paz y reconciliación", afirmó.

"Siento la necesidad de decir, una vez más, que el odio y la violencia no son soluciones a los problemas. También animo los esfuerzos de quienes trabajan por una tregua o para promover las negociaciones", dijo.

La secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, estaba intentando sellar una tregua en Gaza el miércoles, pero persistían las diferencias entre Israel y Hamás en aspectos clave. Los ataques aéreos israelíes seguían produciéndose contra el enclave y los palestinos continuaron lanzando cohetes al otro lado de la frontera.

Israel ha llevado a cabo más de 1.500 ataques desde que la ofensiva comenzó. Responsables médicos en Gaza dicen que 139 palestinos, la mayoría de ellos civiles y entre ellos 34 niños, han muerto.

Casi 1.400 cohetes han sido disparados contra Israel, matando a cuatro civiles y a un soldado, dijo el Ejército.

El pontífice hizo un viaje a Israel y los territorios palestinos en 2008, pero no visitó Gaza. En septiembre, acudió a Líbano, donde abogó por la paz en la región y pidió el fin de la guerra civil en Siria. (Información de Philip Pullella; Traducido por Inmaculada Sanz)