19 de noviembre de 2012 / 17:03 / hace 5 años

Rebeldes tuaregs luchan con los islamistas en el norte de Mali

3 MIN. DE LECTURA

Por Tiemoko Diallo

BAMAKO, 19 nov (Reuters) - Hombres armados islamistas se enfrentaron el lunes con rebeldes separatistas tuaregs, en una batalla por el control de Menaka, una localidad en el norte de Mali, cerca de la frontera con Níger, según ambos bandos.

Los nuevos combates se produjeron mientras líderes africanos dan los últimos toques a un plan internacional de intervención para retomar el norte de Mali de manos de un mosaico de grupos armados.

"Los enfrentamientos empezaron pronto esta mañana y prosiguen", señaló Mussa Ag Acharatumane, portavoz en Francia para el grupo independentista tuareg MNLA.

"No hemos renunciado a Menaka", añadió.

Un portavoz del grupo islamista MUJWA, vinculado a Al Qaeda, dijo que sus combatientes ya habían tomado el control de la localidad, a unos 100 kilómetros de la frontera con Níger, en enfrentamientos que han dejado a muchos combatientes del grupo "muertos, heridos y prisioneros".

Ningún bando dio detalles sobre el número de bajas.

El MNLA declaró la independencia de su patria tuareg en abril tras los traslados de tropas del Gobierno después de un Golpe de Estado en marzo, pero desde entonces ha perdido el control de la zona ante los islamistas.

Los dos grupos se habían enfrentado ya el viernes, en su primer choque en varios meses desde que la organización islamista expulsó a la tuareg de la capital regional, Gao, en junio.

Burkina Faso, que hace de mediador en el conflicto, ha auspiciado conversaciones con representantes del MNLA y miembros de Ansar Dine, otro grupo islamista vinculado a Al Qaeda que ocupa zonas del norte de Mali, en un intento de abrir un diálogo con algunos de los rebeldes.

Los grupos que lleguen a un acuerdo negociado se librarán de la ofensiva militar africana prevista, pero MUJWA y Al Qaeda en el Magreb Islámico, con la que opera, no están siendo consideradas para las conversaciones.

Se espera que el propio Ejército maliense lidere la operación militar, respaldado por una fuerza africana que no estará lista hasta algún momento del año que viene.

El MUJWA ha advertido de que cualquier intervención semejante provocaría un conflicto al estilo de Irak en el país. (Información adicional y redacción por Richard Valdmanis; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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