19 de noviembre de 2012 / 10:25 / hace 5 años

El Banco Mundial dice que ningún país es inmune al cambio climático

6 MIN. DE LECTURA

* Las regiones más pobres, las más afectadas

* Banco Mundial se centra en el cambio climático bajo el nuevo director

* Se debe equilibrar el cambio climático con las necesidades de energía de los pobres

Por Anna Yukhananov

WASHINGTON, 19 nov (Reuters) - Todas las naciones sufrirán los efectos de un mundo más cálido, pero son los países más pobres los que se verán más afectados por la escasez de alimentos, el aumento del nivel del mar, los ciclones y la sequía, dijo el Banco Mundial en un informe sobre cambio climático.

Bajo la nueva presidencia de Jim Yong Kim, el Banco Mundial, como prestamista de desarrollo global, ha puesto en marcha una postura más agresiva para integrar el cambio climático en el desarrollo.

"No terminaremos nunca con la pobreza si no abordamos el cambio climático. Es uno de los grandes desafíos para la actual justicia social", dijo Kim a los periodistas en una conferencia el viernes.

El informe, titulado "Turn Down the Heat", subraya el impacto demoledor de un mundo hasta cuatro grados centígrados más caliente para finales de siglo, un escenario probable bajo las actuales políticas, según el informe.

El cambio climático ya está teniendo un efecto: el hielo marino del Ártico registró un récord de mínimos en septiembre, y las olas de calor extremo y sequía en la década pasada han golpeado lugares como Estados Unidos y Rusia más a menudo de lo que se esperaba a partir de registros históricos, dijo el informe.

Es probable que este tipo de tiempo extremo se convierta en lo "normal" si las temperaturas suben cuatro grados, según el informe del Banco Mundial. Es probable que suceda si todos los países no cumplen con las promesas que han hecho para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Incluso suponiendo un cumplimiento total, el mundo aumentaría su temperatura en más de tres grados para 2100.

En este clima más caliente, el nivel del mar podría aumentar hasta 0,9 metros, inundando lugares como Vietnam y Bangladesh. La escasez de agua y el descenso del rendimiento en cultivos podrían agravar el hambre y la pobreza.

Las olas de calor extremo podrían devastar amplias franjas de tierra, desde Oriente Próximo a Estados Unidos, dice el informe. Un julio más caluroso en el Mediterráneo podría ser nueve grados más caliente de lo que es hoy, similar a las temperaturas observadas en el desierto libio.

El efecto combinado de todos estos cambios podría incluso ser peor, con efectos impredecibles a los que la población podría no ser capaz de adaptarse, dijo John Schellnhuber, director del Instituto de Potsdam sobre Investigación del Impacto Climático, que junto con Climate Analytics prepararon el informe para el Banco Mundial.

"Si tienes en cuenta todas estas cosas juntas, como los órganos cooperando en el cuerpo humano, se puede pensar en la aceleración de este dilema", dijo Schellnhuber, quien estudió la teoría del caos como físico. "La imagen dice que no es ahí hacia donde queremos que vaya el mundo".

En acción

Como el primer científico en presidir el Banco Mundial, Kim ha señalado la evidencia científica "inequívoca" sobre el cambio climático para instar a los países a hacer algo más.

Kim dijo que el 97 por ciento de los científicos están de acuerdo sobre la realidad del cambio climático.

"Mi esperanza es que este informe nos haga entrar en acción", escribe Kim en el informe.

Los científicos están convencidos de que el calentamiento global en el siglo pasado está causado por una concentración creciente de gases de efecto invernadero producidos por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación. Estos hallazgos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de Naciones Unidas fueron reconocidos por las academias nacionales de ciencia de todos los grandes países industrializados en una declaración conjunta realizada en 2010.

Kim dijo que el Banco Mundial planea fusionar el cambio climático con el desarrollo en sus programas.

El año pasado, el Banco duplicó su financiación para países que buscaban adaptarse al cambio climático y ahora destina 7.200 millones de dólares en fondos de inversión en el clima en 48 países.

El estudio del Banco Mundial llega cuando casi 200 países celebrarán una reunión en Doha, Qatar, entre el 26 de noviembre y el 7 de diciembre para tratar de ampliar el Protocolo de Kioto, el plan existente para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero por los países desarrollados que se ejecutará a finales de año.

Desde que se acordó Kyoto en 1997, han tratado de ampliar los límites de emisiones pero no han sido capaces de encontrar una fórmula aceptable tanto para los países ricos como para los pobres.

Países emergentes como China, el principal emisor de gases de efecto invernadero del mundo, han dicho que la principal responsabilidad de frenar las emisiones descansa en los países desarrollados, que tuvieron una ventaja desencadenando el calentamiento global.

Combatir el cambio climático también supone un reto para la lucha contra la pobreza del Banco Mundial: cómo equilibrar el calentamiento global con las necesidades inmediatas de energía en los países pobres.

En 2010, el Banco Mundial aprobó un préstamo de 3.750 millones de dólares para desarrollar una planta energética de carbón en Sudáfrica a pesar de la falta de apoyo de Estados Unidos, Holanda y Reino Unido debido a preocupaciones medioambientales.

"Realmente no hay alternativa a la acción urgente dadas las devastadoras consecuencias del cambio climático", dijo el grupo de desarrollo mundial Oxfam en un comunicado. "Ahora la cuestión para el Banco Mundial es cómo garantizará que todas las inversiones responsan a los imperativos del informe". (Información de Anna Yukhananov; Traducido por Leticia Núñez)

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