16 de noviembre de 2012 / 15:33 / en 5 años

Putin y Merkel intentan suavizar sus tensas relaciones

* Merkel habla de derechos, Putin rechaza sus temores

* Los diputados alemanes, preocupados por opositores rusos

* Ambos líderes subrayan su fuerte cooperación económica

Por Douglas Busvine y Andreas Rinke

MOSCÚ, 16 nov (Reuters) - El presidente ruso, Vladimir Putin, rechazó el viernes las críticas alemanas sobre su historial en derechos humanos, mientras la canciller, Angela Merkel, iniciaba su visita a Moscú en un momento de tensión en las relaciones entre ambas potencias.

Merkel y Putin se sentaron juntos en una conferencia antes de entablar conversaciones en las que los diputados alemanes han pedido a la canciller que presione al líder del Kremlin por lo que consideran una campaña contra la disidencia desde que empezó su tercera legislatura en mayo.

Aunque los líderes parecían incómodos al principio, parecieron ir relajándose y al final se rieron de forma ocasional durante las preguntas de líderes empresariales sobre temas como los fuertes lazos empresariales con Rusia o el encarcelamiento de miembros de la banda de punk Pussy Riot por una protesta en una iglesia.

Ambos dejaron claro que no quieren dar una impresión de que haya tensiones que pueda socavar una relación comercial de más de 80.000 millones de dólares anuales.

"Queremos que Rusia tenga éxito", dijo Merkel, "Tenemos nuestras propias ideas sobre cómo puede uno tener éxito. Nuestras ideas no siempre coinciden, pero lo que importa es que nos escuchamos".

La canciller dijo que Alemania necesita a Rusia para materias primas como gas y petróleo, mientras que Rusia necesita a Alemania para ayudar en la modernización, infraestructura y atención sanitaria.

Putin, sentado cerca de Merkel en el deslumbrante salón Alejandro del Gran Palacio del Kremlin, dijo que Rusia escucha a sus detractores pero dejó claro con educación que comprenden los sucesos en Rusia.

"En cuanto a asuntos políticos e ideológicos, escuchamos a nuestros socios. Pero ellos oyen lo que ocurre desde muy lejos", dijo.

Pasando a la ofensiva, rechazó las críticas de que falta libertad de información en Rusia y dijo que hay cinco estados alemanes sin leyes que garanticen esas libertades.

Los dos líderes se reunieron después para mantener conversaciones privadas probablemente frías, después de que el Bundestag aprobase una resolución la semana pasada expresando su alarma por la amenaza a la sociedad civil rusa que supone el regreso de Putin a la presidencia.

El portavoz de Putin denunció una aumento en la "retórica antirrusa" en Alemania antes de las conversaciones, pero Putin dijo que el volumen de comercio bilateral hace que hablar de un enfriamiento en sus relaciones parezca una broma.

"Puede que se estén produciendo algunos desacuerdos, sí. Discutimos, buscamos compromisos. Pero desde luego no hay un ambiente sombrío", dijo el líder del Kremlin. (Información adicional de Darya Korsunskaya, Noah Barkin, Maria Sheahan y Jens Hack, Escrito por Timothy Heritage; Traducido por Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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