13 de noviembre de 2012 / 12:33 / en 5 años

Los datos de entierros de militares de EEUU llegan a la Red

Por Jennifer Dobner

SALT LAKE CITY, 13 nov (Reuters) - Una web sobre genealogía ha colgado online los registros de enterramiento de más de medio millón de miembros del Ejército de Estados Unidos por primera vez, dentro de un intento gubernamental para conservar digitalmente los documentos antiguos.

Los registros de solicitudes de enterramiento y lápidas, que incluyen entradas del general George Custer y del presidente Abraham Lincoln, estaban anteriormente disponibles sólo en los archivos nacionales de Washington, D.C.

Los textos colgados en Ancestry.com a través de una asociación con el Departamento de Asuntos Veteranos (VA, en sus siglas en inglés) de Estados Unidos y los Archivos Nacionales y de Administración de Registros de EEUU, dijo Todd Godfrey, director de contenido de EEUU en la empresa de Utah.

"Cada uno de estos expedientes, excepto por la pequeña porción que el VA ya había escaneado, estaban sólo disponibles en papel y todos en Washington D.C.", dijo. "Así que habrías tenido que ir a ese edificio especial de los Archivos Nacionales, saber (que el registro) estaba allí y pedirlo. Después habrían pasado la mañana buscándolo y luego te lo llevarían".

El Ejército de EEUU empezó a registrar los enterramientos en cementerios nacionales y puestos militares en los años 60. En 1973, los datos de los 82 cementerios nacionales se entregaron al Departamento de Veteranos, donde están supervisados por la Administración Nacional de Cementerios.

Por su cuenta, los Archivos Nacionales (NCA, en sus siglas en inglés) empezaron a escanear más de 9.400 páginas de entradas antes de ceder la tarea de Ancestry en 2011.

Godfrey dijo que el personal de Ancestry pasó casi 3.000 horas escaneando y preparando los registros militares, sin coste para los contribuyentes, para que sean accesibles para el público.

Los registros militares están disponibles a través de un servicio de suscripción de pago, pero "también hemos proporcionado acceso por Internet al VA y sus cementerios gratis en sus instalaciones para que puedan buscar en los datos y servir a sus visitantes", dijo.

"Hemos abierto la puerta a miles de historias a través de la información contenida en estos libros de enterramientos", señaló el subsecretario del VA para Asuntos de Memoria, Steve Munro.

Godfrey indicó que a los aficionados a la genealogía les encantarán los registros, algunos de los cuales incluyen notas manuscritas que van más allá del nombre de un soldado, su rango y su número de serie.

La entrada de Lincoln, por ejemplo, incluye un borde negro trazado a mano y detalles de que el presidente de la era de la Guerra Civil fue "disparado con una pistola por John Wilkes Booth, la bala entró dos pulgadas por debajo y detrás de la oreja izquierda y se alojó en el cerebro".

La entrada de Lincoln es honoraria porque está enterrado en Springfield, Illinois, y no en el Cementerio Nacional de Arlington.

Godfrey señaló que trasteando en el archivo hace unas semanas encontró una entrada para su propio tatarabuelo en cuarto grado.

Henry Wells Jackson era un cartero de California de 36 años cuando estalló la Guerra Civil. Molesto porque no le habían pagado, se dirigió a Washington para reclamar su cheque, pero fue capturado por el ejército confederado y encarcelado, señaló Godfrey.

"Eso le enfadó, así que (tras ser liberado) se unió al ejército unionista y tres meses después murió en batalla", dijo.

El descubrimiento añade un pedazo maravilloso a la historia de su familia, afirmó, pero le deja con una duda: "Me pregunto si consiguió su cheque". (; Traducido por Inmaculada Sanz y Cristina Fuentes-Cantillana en la Redacción de Madrid)

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