6 de noviembre de 2012 / 14:02 / en 5 años

ACTUALIZA 3-EEUU vota tras una larga y amarga batalla por la Casa Blanca

* Obama y Romney, empatados en sondeos nacionales

* La participación será clave

* Aterrizajes de bandos rivales en el aeropuerto de Cleveland

* Desafíos en Irán, “abismo fiscal” (Añade detalles, cambia procedencia)

Por Patricia Zengerle y Jeff Mason

CLEVELAND/CHICAGO, 6 nov (Reuters) - El presidente de EEUU, Barack Obama, y el aspirante republicano a la presidencia, Mitt Romney, lucharon el martes hasta el final animando a los votantes a acudir a las urnas en un puñado de estados que decidirá al ganador en una ajustada carrera por la Casa Blanca.

Los estadounidenses, que han vivido una larga y amarga campaña, empezaron a votar en colegios electorales de todo el país. Se espera que al menos 120 millones de personas se pronuncien para otorgar a Obama un segundo mandato o reemplazarlo por Romney.

La decisión de los votantes marcará el rumbo del país en los próximos cuatro años en lo que respecta al gasto, los impuestos, la atención sanitaria y los desafíos de política exterior como las ambiciones nucleares de Irán y el surgimiento de China.

Las encuestas de opinión nacionales muestran a Obama y a Romney en un empate virtual, aunque el candidato demócrata tiene cierta ventaja en varios estados vitales donde no se observa una tendencia definida - el más destacado es Ohio -, que podrían darle los 270 votos electorales que necesita para quedarse en la Casa Blanca.

Romney, el multimillonario ex jefe de un fondo privado, sería el primer presidente mormón de Estados Unidos y uno de los estadounidenses más ricos en ocupar el cargo. Obama, que se convirtió en 2008 en el primer presidente negro del país, está luchando por ser también el primer demócrata en obtener un segundo mandato desde Bill Clinton en 1996.

Gane quien gane, una victoria por lo mínimo ofrecerá un escaso margen para maniobrar con soltura desde Washington y romper el estancamiento partidista.

Romney votó en un centro comunitario cerca de su casa, en un suburbio de Boston, antes de partir rápidamente a dos actos de campaña de último minuto, incluyendo uno en Ohio.

“La gente de Ohio sabe que probablemente va a decidir quién va a ser el próximo presidente”, dijo a una cadena de radio en el estado, sobre una región que se considera que el republicano está obligado a ganar si quiere llegar lograr la presidencia.

Remarcando la importancia que ambas campañas han puesto en Ohio, el vicepresidente Joe Biden aterrizó en Cleveland para una visita sorpresa sólo minutos después de que Romney tocara tierra en lo que parecía un intento por robar el protagonismo al republicano.

Romney se quedó a bordo hasta que el vehículo en que viajaba Biden abandonó la pista, que pronto se llenó aún más cuando aterrizó el compañero de fórmula de Romney para la vicepresidencia, Paul Ryan.

Obama apareció en una serie de entrevistas pregrabadas en varios de los estados más disputados y que han sido un foco casi obsesivo de las dos campañas. También hizo una visita sorpresa a una oficina de campaña en Chicago.

“Hace cuatro años tuvimos una increíble participación”, dijo Obama a una cadena de radio de Miami. “Sé que la gente está emocionada y energizada por la idea de hacer historia, pero tenemos que preservar lo que hemos obtenido y seguir avanzando”.

En una intervención en una cadena de música ‘hip-hop’ en Tampa, Florida, Obama se dirigió a sus simpatizantes afroamericanos diciendo que votar es “central para sacar nuestra comunidad adelante”.

Avivada por un gasto récord en propaganda negativa, la batalla entre ambos candidatos se centró fundamentalmente en la lenta recuperación económica y el alto desempleo persistente, aunque por momentos se volvió personal.

IMPULSAR LA PARTICIPACIÓN

Mientras los estadounidenses se dirigían a las cabinas de votación, los equipos de campaña de los dos candidatos trabajaban fervientemente al teléfonos hasta el último minuto para movilizar a los partidarios a emitir sus sufragios, en un país donde votar no es obligatorio.

Los centros electorales comenzarán a cerrar el martes en Indiana y Kentucky a las 18:00 hora local (23:00 GMT), y la jornada irá terminando en todo el país unas seis horas después.

Los primeros resultados, como es tradición, fueron contabilizados en Dixville Notch y Hart’s Location, en Nuevo Hampshire, poco después de la medianoche (05:00 GMT).

Obama y Romney recibieron cinco votos cada uno en Dixville Notch. En Hart’s Location, Obama se quedó con 23 sufragios, frente a nueve para Romney, mientras que dos votos fueron para el candidato del Partido Libertario Gary Johnson.

La igualada carrera presidencial eleva los pronósticos de un resultado reñido similar al de las elecciones de 2000, que fue definido por el Tribunal Supremo de Estados Unidos. Ambas campañas han establecido equipos legales para lidiar con posibles problemas de sufragios, desafíos o recuento de votos.

En algunos lugares se registraron quejas sobre el proceso de votación y posibles irregularidades, con una especial frustración en las zonas de Nueva York y Nueva Jersey, aún renqueantes tras el paso de una fuerte tormenta. Pero no había denuncias inmediatas de ningún problema extendido o sistemático que arrojara dudas sobre la credibilidad del resultado.

El equilibrio de poder en el Congreso estadounidense también estará en juego con carreras por el Senado y la Cámara de Representantes que podrían impactar sobre el resultado de las negociaciones relacionadas con el llamado “abismo fiscal”, ligado a recortes de gasto y finalización de exenciones impositivas que entrarían en vigor a fin de año, a menos que se llegue a un acuerdo.

Los demócratas de Obama mantendrían por poco su mayoría en el Senado, mientras que los republicanos de Romney retendrían el control de la Cámara de Representantes.

En medio de la incertidumbre por el resultado de los comicios en Estados Unidos, los mercados de valores del mundo y el dólar se mantenían estables el martes, mientras los inversores esperaban por el resultado electoral.

Obama votó en octubre de forma anticipada.

LA PARTICIPACIÓN ES CLAVE

La contienda presidencial probablemente será definida por la participación en los comicios, específicamente por la combinación de votantes republicanos, demócratas, blancos, de las minorías, jóvenes, ancianos e independientes que acudan a los centros de votación.

Obama y Romney atravesaron siete estados el lunes en el día final de campaña, para instar a sus partidarios a votar y para atraer a los últimos indecisos.

El presidente se centró en Wisconsin, Ohio e Iowa, los tres estados de la región central del país donde no se observa una tendencia definida de los votos que, eliminado sorpresas en otros puntos, le darían los 270 votos electorales.

Romney visitó los estados de Florida, Virginia y Ohio antes de cerrar en Nuevo Hampshire, donde lanzó sus aspiraciones presidenciales en junio de 2011.

Tras dos días de intensos viajes de los dos candidatos, Obama cerró su campaña a Des Moines, Iowa, con un discurso que hizo recordar su campaña de 2008.

“He regresado una vez más a Iowa para pedirles su voto. He regresado para pedirles que nos ayuden a terminar lo que hemos comenzado, porque aquí es donde comenzó el nuevo movimiento para un cambio”, dijo a una multitud estimada en unas 20.000 personas.

A Obama se le quebró la voz y tuvo que secarse algunas lágrimas al dirigirse a quienes le han ayudado en su campaña.

Por su parte, el ex gobernador de Massachusetts y candidato republicano terminó el día con una marcha de la “Victoria Final” en Manchester, Nuevo Hampshire, la ciudad donde lanzó su campaña el año pasado.

El denominador común de ambos candidatos fue Ohio. Sin los 18 votos electorales de ese estado, el camino a la victoria se vuelve muy complicado para Romney. Los sondeos han mostrado a Obama con una pequeña pero firme ventaja allí durante meses. (Información adicional de Jeff Mason en Chicago; Patricia Zengerle en Boston, Edith Honan en Nueva York; Brendan O‘Brien en Milwaukee; Susan Heavey, Thomas Ferraro, Susan Cornwell, Anna Yukhananov y Roberta Rampton en Washington; Ezcrito por Matt Spetalnick y John Whitesides; Traducido por la Mesa de Santiago de Chile y Cristina Fuentes-Cantillana)

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