3 de noviembre de 2012 / 13:22 / en 5 años

RESUMEN-Vuelve la luz al bajo Manhattan, muchos siguen esperando

* Incidentes en largas colas para comprar gasolina

* Maratón de Nueva York se cancelará tras malestar público

* Cifra de muertos se eleva a 102 (Actualiza con cancelación maratón)

Por Emily Flitter y Michelle Nichols

NUEVA YORK, EEUU, 2 nov (Reuters) - La línea del horizonte del bajo Manhattan se iluminó el sábado por primera vez desde la llegada de la supertormenta Sandy al noreste de Estados Unidos, mientras miles de afectados por la tormenta en Nueva Jersey y otros lugares seguían en la oscuridad esperando ayuda.

El regreso de la energía eléctrica llegó mientras los suministros de gasolina se dirigían a las zonas costeras devastadas por el paso de Sandy para calmar a miles de conductores cuya paciencia se ha puesto a prueba con el racionamiento de la gasolina durante la lenta y difícil recuperación de la normalidad.

-- Gráfico en inglés sobre Sandy: link.reuters.com/daq63t

-- Gráfico que muestra el paso de Sandy: link.reuters.com/sar63t

El presidente Barack Obama fue alabado en un primer momento por la respuesta federal a una tormenta que llegó a la costa noroeste del país con vientos de 130 kilómetros por hora y una subida récord del agua del mar que barrió casa en Nueva Jersey e inundó calles y túneles del metro en la ciudad de Nueva York.

Pero la aparición continua en la televisión y en la prensa de las irritadas víctimas de la tormenta podría perjudicarlo en la igualadísima carrera con el aspirante republicano Mitt Romney,

El número de víctimas mortales llegó el viernes a 102, que se suman a las 69 que mató Sandy en el Caribe convertida en huracán. El lunes golpeó la costa estadounidense convertida en una extraña mezcla con una fuerte tormenta que había en el Atlántico Norte.

La empresa eléctrica Consolidated Edison, ante lo que ha calificado como el peor desastre natural en sus 180 años de historia, restauró la electricidad a barrios como Wall Street, Chinatown y Greenwich Village en el amanecer del sábado, dejando a 11.000 clientes aún sin luz en Manhattan.

Con Ed dijo haber devuelto la energía eléctrica al 70 por ciento de sus 916.000 clientes que la perdieron en la zona de la ciudad. Además, trabajaba para devolverla a decenas de miles de personas en los municipios cercanos, algunas de las cuales se quejaban de que no se les hace caso.

Para mejorar el abastecimiento de gasolina, el Gobierno de Obama dirigió la compra de hasta 45 millones de litros de gasolina sin plomo y 38 millones de litros de diesel para transportarlos por carretera a Nueva York y Nueva Jersey.

El Gobierno dijo que utilizaría las reservas estratégicas de diesel para los servicios de emergencia y anuló temporalmente la prohibición de que buques extranjeros lleven gasolina, diesel y otros productos del golfo de México a puertos del noroeste.

De este modo intenta acabar con la ira desatada por las colas crecientes - algunas de ellas de kilómetros de largo - en las gasolineras. El viernes funcionaban menos de la mitad de las de la Ciudad de Nueva York, Long Island y Nueva Jersey.

El gobernador del estado de Nueva Jersey Chris Christie ordenó el racionamiento de combustible en 12 condados a partir del sábado, mientras que el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, trató de sofocar el enfado creciente en la ciudad más poblada del país cancelando la celebración del maratón anual.

El domingo se esperaban más de 40.000 corredores.

El costo financiero de la tormenta promete ser exorbitante. La compañía de cálculos de desastres Eqecat estima que Sandy dejó pérdidas de hasta 20.000 millones de dólares (unos 15.500 millones de euros) en seguros y 50.000 millones de dólares más en pérdidas económicas, el doble de su proyección anterior.

Sandy quedaría así como la cuarta catástrofe más costosa en la historia de Estados Unidos, de acuerdo al Instituto de Información de Seguros, por detrás del huracán Katrina en 2005, de los atentados del 11 de septiembre de 2001 y del huracán Andrew en 1992. (Traducido por Teresa Larraz)

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