27 de marzo de 2015 / 21:24 / en 2 años

ACTUALIZA 3-Yellen de Fed ve aumento gradual en tasa de interés comenzando este año

(Agrega comentarios, contexto y firma autores)

Por Ann Saphir y Michael Flaherty

SAN FRANCISCO, 27 mar (Reuters) - La presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, señaló que el banco central estadounidense probablemente comenzará a subir los costos del endeudamiento más adelante en el año, incluso antes de que la inflación y los salarios vuelvan a niveles saludables, pero enfatizó que el retorno a tasas de interés más normales será gradual.

Una desaceleración de la inflación subyacente o del ritmo de aumento de los salarios podría obligar a la Fed a demorar la primera alza en los costos del endeudamiento desde el 2006, dijo Yellen el viernes, pero las autoridades del organismo no deberían esperar a que la inflación se acerque al objetivo del 2 por ciento antes de endurecer la política monetaria.

La Fed ha mantenido las tasas de fondos federales cerca de cero por ciento desde diciembre del 2008.

Yellen sostuvo que después de la primera alza de la tasa de interés probablemente se justificaría un endurecimiento gradual de la política monetaria. Y agregó que si los datos futuros no respaldan las previsiones de la Fed, la política monetaria será ajustada.

“Ante la constante mejoría de las condiciones económicas, bien podría justificarse un aumento en el rango meta de la tasa de fondos federales”, dijo Yellen, en una conferencia sobre política monetaria en el Banco de la Reserva Federal de San Francisco.

Los rendimientos de los bonos estadounidenses bajaron y se mantuvieron cerca de mínimos de sesión el viernes después de los comentarios ligeramente más agresivos y ante compras de fin de mes por parte de los inversores.

Sin embargo, operadores de futuros de tasas de interés en Estados Unidos mantuvieron sus apuestas de que el banco central esperará hasta octubre para subir las tasas.

Con los mercados laborales en una tendencia positiva y la presión bajista sobre la inflación proclive a disiparse, sería poco probable que un alza “modesta” de las tasas frene el crecimiento del empleo, dijo Yellen.

Al mismo tiempo, aseguró, subir las tasas muy rápido podría debilitar a una economía que por años ha luchado contra persistentes complicaciones derivadas de la severa recesión pasada.

CAUTO ENFOQUE

Yellen está bajo presión para comenzar a endurecer la política monetaria, pero al mismo tiempo debe ser cuidadosa para no interrumpir la recuperación en marcha de la economía de Estados Unidos.

La Fed indicó en su comunicado de marzo que se estaba acercando a elevar las tasas, pese a que recortó las proyecciones económicas y bajó la estimación de la tasa de fondos federales, en una señal de que estaba preparada para avanzar más lentamente que lo que el mercado esperaba.

Si bien junio sigue siendo una posibilidad para que se produzca la primera alza de tasas de la Fed en casi una década, la conferencia de prensa de Yellen indicaron que era más probable que la subida se produzca más tarde en el año.

Con la tasa de desempleo bajando a un 5,5 por ciento el mes pasado y tras más de seis años de política monetaria laxa, la Fed se ha mostrado proclive a comenzar a subir los costos del endeudamiento y retornar a una política más normal.

Varios miembros de la Fed han dicho que el banco central ha esperado demasiado para subir las tasas, y que la demora podría avivar la inflación y las burbujas en los mercados.

Pero la inflación se ha mantenido persistentemente baja, complicando los planes de la Fed de dar un giro a su política monetaria expansiva. (Reportes de Ann Saphir y Michael Flaherty. Editado en español por Marion Giraldo/Hernán García/Manuel Farías)

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