23 de julio de 2014 / 20:44 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-Tostadora de mina de chilena Codelco alcanzará plena capacidad entre agosto y septiembre

(Agrega contexto)

Por Fabián Andrés Cambero

SANTIAGO, 23 jul (Reuters) - La mayor productora mundial de cobre, la chilena Codelco, confirmó que la planta tostadora de su nueva mina Ministro Hales opera a un 90 por ciento de su capacidad, tras retrasos en su puesta en marcha, mientras que el sindicato de la unidad estimó que logrará pleno funcionamiento entre agosto-septiembre.

Según fuentes, la demora de las operaciones llevó a Codelco a pedir a ciertos compradores de cobre refinado en China que cancelen embarques programados para ser entregados en la segunda mitad del año debido al menor procesamiento del mineral en la mina.

“Hoy día estamos con valores del orden de 90 por ciento de utilización del tiempo de operación”, confirmó a Reuters la firma.

Poco antes, el presidente del sindicato de Ministro Hales (MH), Claudio Rodríguez, había dicho que la tostadora funcionaba a ese nivel.

“Todavía no logramos la puesta en marcha en 100 por ciento. Creo que en agosto o septiembre vamos a ver la capacidad real del tostador”, dijo el dirigente.

La firma había estimado anteriormente que la unidad de tostación estaría plenamente operativa a fines del primer semestre, de no existir inconvenientes.

“A la fecha el proceso de remoción de impurezas del concentrado opera bien y se están ajustando y modificando algunos equipos auxiliares para obtener la continuidad de proceso requerida”, explicó la división MH.

El yacimiento, en los alrededores de la norteña ciudad de Calama, necesita el complejo de tostación para rebajar el contenido de arsénico en el mineral.

De acuerdo a Codelco, el mineral de MH contiene en promedio un 3 por ciento de arsénico, que tras pasar por la tostadora se convierte en una calcina con promedio inferior al 0,5 por ciento, para alimentar las fundiciones de Codelco, principalmente en la vecina Chuquicamata.

Una fuente del mercado dijo a Reuters que la empresa ha tenido que vender concentrados con alto contenido de arsénico, ya que aunque logre poner a funcionar la unidad no podrá procesar la totalidad del concentrado de la mina.

Codelco estima que el yacimiento produzca unas 183.000 toneladas anuales de cobre fino y 300 toneladas de plata.

“No podemos ser tan negativos y suponer que a pesar de tantos esfuerzos y algunas mejoras no va a ser posible que finalmente este horno camine en forma normal. Pero es algo que habrá que ver”, dijo una fuente del mercado de cobre.

En tanto, el sindicalista Rodríguez no descartó que durante octubre se realice un mantenimiento de dos a tres semanas al complejo para realizar algunos ajustes finales y asegurar que pueda cumplir con la meta de producción para el año.

Al primer trimestre, MH acumuló una producción de 30.000 toneladas.

A inicios de mes, la estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) redujo su estimación de la producción de cobre total del país para este año a 5,95 millones de toneladas, desde 6,07 millones, debido a “el leve retraso en algunos proyectos por dificultades de operación”. (Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Javier Leira/Mónica Vargas)

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