11 de marzo de 2014 / 15:38 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-Exportaciones de biodiésel en Argentina caerían hasta 39 pct en 2014: cámara

(Agrega más información y datos de contexto)

Por Maximilian Heath

BUENOS AIRES, 11 mar (Reuters) - Las exportaciones argentinas de biodiésel caerían hasta un 39 por ciento interanual en 2014, a 700.000 toneladas, luego de que la Unión Europea (UE) comenzó a aplicar a fines del año pasado un elevado arancel al producto del país sudamericano, dijo el martes la Cámara Argentina de Biocombustibles (Carbio).

En medio de la crisis que atraviesa el sector, la producción de biodiésel de Argentina, uno de los mayores exportadores mundiales del combustible, bajaría en tasa interanual hasta un 11,5 por ciento a 1,8 millones de toneladas.

La caída de las exportaciones y la producción son aún mayores si se las compara con 2012, cuando Argentina embarcó 1,6 millones de los 2,4 millones de toneladas que produjo.

Ese fue el último año antes del bloque europeo -el principal destino de los embarques de Argentina- por acusaciones de dumping.

"Con el mercado de Europa cerrado, quedan sólo las exportaciones de coyuntura, si el gasoil (diésel) se pone caro respecto al biodiésel en el mercado internacional", dijo el director ejecutivo de Carbio, Víctor Castro, a Reuters.

"El volumen de exportación estaría en el orden de 700.000 a 750.000 toneladas (de biodiésel), con lo que la producción final estaría en el orden de 1,8 a 1,9 millones de toneladas", añadió el directivo de la cámara que agrupa a los principales productores de Argentina, entre ellos Cargill, Bunge y Louis Dreyfus.

A fines de noviembre, la UE aplicó un arancel promedio de un 24,6 por ciento para los próximos cinco años a las importaciones de biodiésel provenientes de Argentina, bajo la acusación de dumping.

El país sudamericano presentó a mediados de diciembre un reclamo formal ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) por la decisión de la UE.

"Las plantas en su conjunto operaron a un 47 por ciento de su capacidad en el 2013", señaló Castro.

El Gobierno de Argentina elevó a fines del año pasado el cupo de mezcla de biodiésel en el diésel a un 10 por ciento, desde el 8 por ciento previo, lo que incrementaría el volumen del biocombustible usado en el mercado local a entre 1,1 y 1,2 millones de toneladas, desde los cerca de 900.000 toneladas previos, absorbiendo parte de las exportaciones perdidas.

Sin embargo, el presidente de Carbio, Luis Zubizarreta, dijo a Reuters el lunes que la proporción que se está usando en la mezcla es inferior al 5 por ciento, debido a que los productores no quieren vender el combustible a un precio oficial que consideran demasiado bajo.

Los valores fijados por el Gobierno no alcanzan para cubrir los costos de producción de las empresas, principalmente debido al alza en pesos que recientemente sufrió el aceite de soja, que cotiza en dólares, tras una fuerte devaluación en enero de la moneda argentina frente a la divisa estadounidense, dijo el titular de la cámara.

En Argentina, el principal exportador internacional de aceite y harina de soja, el biodiésel es elaborado en base al aceite derivado de la oleaginosa. (Editado por Nicolás Misculin; Editado por Javier López de Lérida)

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