17 de febrero de 2014 / 16:03 / hace 4 años

Mayor comercializadora de crudo pide urgencia en reforma de referencial Brent

Por Dmitry Zhdannikov y Alex Lawler

LONDRES, 17 feb (Reuters) - El referencial petrolero Brent necesita una reforma fundamental e inmediata ante el descenso de la producción del Mar del Norte, dijo el lunes la principal comercializadora de crudo del mundo.

Los comentarios del presidente ejecutivo de Vitol, Ian Taylor, suman urgencia a un extendido debate sobre el Brent, cuyos críticos aseguran que es vulnerable a manipulación. Las autoridades europeas iniciaron el año pasado una investigación ante la sospecha de manipulación de precios del petróleo.

Taylor dijo que el referencial Brent, que se calcula actualmente usando cuatro variedades de crudo del Mar del Norte, debería ampliarse para que incluya variedades de África Occidental, Kazajistán, Argelia, tal vez Rusia y hasta Estados Unidos.

“Como industria tenemos un gran problema aquí que debemos solucionar”, dijo Taylor en una conferencia de la industria el lunes.

El Brent es usado para fijar los precios en casi dos tercios del petróleo mundial. El referencial es sostenido por cuatro variedades físicas de crudo del Mar del Norte: el Brent mismo, el Forties, el Ekofisk y el Oseberg (BFOE).

La producción de estas cuatro variedades ha caído más de un 20 por ciento en los últimos cuatro años a menos de un millón de barriles por día en febrero, según datos de Reuters.

Mientras los volúmenes físicos han disminuido en los últimos años, el contrato de futuros está muy difundido en los mercados.

Platts, unidad de McGraw Hill y la agencia que domina la fijación de precios de petróleo, también considera que los cambios serían necesarios pero no inmediatamente.

La agencia dijo que el petróleo fuera de la región sólo se necesitaría si los suministros del Mar del Norte no se incrementan rápidamente.

“Debemos sumar variedades similares de fuera de la región en los próximos dos a cinco años si la producción noruega nueva no es significativa” dijo Jorge Montepeque, director editorial de Platts, en una conferencia de prensa.

Sin embargo, Taylor de Vitol dijo que el problema es un tema urgente que debe ser abordado “mañana”.

Por separado, Platts dijo estar en condiciones de implementar cambios menores para fortalecer al referencial Brent a partir de junio.

(Por Dmitry Zhdannikov, Alex Lawler y Claire Milhench. Con el reporte adicional de Christopher Johnson. Editado por Mónica Vargas)

REUTERS MFF MV

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