Mineras junior, vulnerables a adquisiciones por parte de rivales

jueves 16 de enero de 2014 16:11 CET
 

Por Stephen Eisenhammer

LONDRES, 16 ene (Reuters) - Un año de caídas en los mercados accionarios y la cada vez menor disponibilidad de financiamiento dejaron vulnerables a las compañías mineras más pequeñas a ofertas de sus rivales medianas que, con las billeteras llenas, están a la caza de gangas.

Inversionistas y ejecutivos dijeron a Reuters que veían oportunidades de adquisición para mineras de mediana envergadura ya que algunas firmas pequeñas, usualmente las que se involucran en las primeras etapas de un proyecto y requieren de abundante capital, están teniendo problemas para conseguir financiamiento de bancos o del mercado.

El sector de oro es el que vería más actividad en fusiones y adquisiciones debido a que el precio del metal precioso se mantiene un 25 por ciento por debajo del año pasado y ya hay una serie de ventas potenciales en trámite.

Las acciones del sector sufrieron un golpe aún mayor. El índice global de oro de Thomson Reuters de 43 mineras se redujo a menos de la mitad en el 2013.

Participantes de la industria dijeron que la tendencia también se trasladaría a los metales básicos y al mineral de hierro. Casi todas las mineras junior fueron golpeadas el año pasado, con una caída del 33 por ciento en el índice de Thomson Reuters de 144 compañías listadas en el mercado alternativo de Londres (AIM) en el 2013.

"Muchas de las compañías exploradoras más pequeñas tienen poco dinero y podrían quebrar este año a menos que obtengan capital en ofertas de mercado o sean adquiridas", dijo Ian Coles, socio de la firma de abogados Mayer Brown, especializada en finanzas de mineras.

Con las principales mineras bajo presión para que recorten sus gastos y racionalicen sus operaciones, son las firmas medianas las que están mejor posicionadas para realizar adquisiciones.

"Es un ambiente muy oportunista (...) Si se trata de fusiones y adquisiciones, serán principalmente los productores medianos bien financiados y con fuertes flujos de dinero los que buscarán oportunidades para adquirir proyectos y compañías" dijo Markus Bachmann, administrador de fondos de metales preciosos y recursos globales de Craton Capital.   Continuación...