Drummond suspende cargue con barcazas en su puerto de Colombia

martes 14 de enero de 2014 16:18 CET
 

BOGOTA, 14 ene (Reuters) - Drummond, el segundo productor de carbón en Colombia, suspendió las operaciones de cargue del mineral con barcazas en su puerto del Mar Caribe, después de que el Gobierno ordenó el cierre del terminal por incumplir normas ambientales, informó el martes el organismo regulador de transporte.

El Gobierno había permitido a la compañía mantener las operaciones hasta que terminara de evacuar a los barcos el carbón que permanecía en las barcazas.

"A las 4:10 p.m. del 13 de enero la Sociedad dejó de operar", dijo un comunicado de la Superintendencia de Puertos y Transporte que informó que Drummond deberá pagar una multa de 1.540 millones de pesos (800.000 dólares) por los días en que mantuvo la operación incumpliendo la norma.

El cierre del puerto implica la parálisis de las exportaciones de la empresa que produce entre 80.000 y 90.000 toneladas diarias y que se vio obligada a declarar la fuerza mayor.

Una ley establece que desde el 1 de enero las carboneras deben cargar el mineral en los puertos de forma directa, es decir desde los trenes a los barcos a través de unos ductos con sistemas de bandas, a fin de evitar los riesgos de contaminación y vertimientos al mar que implica trasladarlo en barcazas a los buques.

La compañía sólo podrá restablecer sus exportaciones a través de un puerto alterno que cumpla con la ley o esperar hasta concluir la construcción de su terminal, prevista para finales del primer trimestre.

La minera Colombian Natural Resources (CNR), unidad colombiana del banco de inversión Goldman Sachs, suspendió sus exportaciones desde Colombia desde el 31 de diciembre por las mismas razones.

El carbón es el segundo generador de divisas por exportaciones de Colombia, después de las del petróleo. De las actividades de explotación del mineral, el Gobierno recibe importantes recursos por impuestos y regalías.

El sector carbonífero de Colombia, el cuarto exportador mundial, está dominado por grandes productores como Glencore Xstrata a través de la local Prodeco, por Drummond y por Cerrejón, propiedad de BHP Billiton, Anglo American PLC y también de Glencore Xstrata. (Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Silene Ramírez)