3 de enero de 2014 / 23:34 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Autoridad en Colombia ordena a Drummond suspender embarques de carbón

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(Actualiza con datos y consolida despachos)

BOGOTA, 3 ene (Reuters) - Una autoridad ambiental regional de Colombia ordenó el viernes a la estadounidense Drummond suspender la carga de carbón en los puertos hasta cumplir con una ley que exige subir el mineral directamente desde los trenes a los barcos, una decisión que puede frenar la actividad de uno de los mayores exportadores del país.

La decisión de la Corporación Autónoma Regional del Magdalena, Corpamag, choca con un permiso que el Ministerio de Ambiente le había dado a la empresa para seguir operando pese a la nueva normativa que entró en vigencia el 1 de enero, que no obstante le representaría multas a la carbonera.

Drummond, al igual que otras carboneras, traslada el mineral a los buques cargueros en barcazas con un importante riesgo ambiental.

Una paralización de los envíos por la incorporación del nuevo sistema, que en el caso de Drummond estaría listo a fines de marzo, afectaría a las compañías y al Gobierno, que dejaría de recibir millonarios recursos por regalías.

"La medida que es de carácter preventivo es de inmediato cumplimiento y no admite recursos de ninguna naturaleza", dijo Corpamag en un escueto comunicado.

Drummond no quiso comentar inmediatamente la decisión.

La nueva norma establece que el carbón debe cargarse en los puertos directamente desde los trenes a los barcos por ductos con sistemas de bandas, para evitar los riesgos de trasladarlo en barcazas a los buques.

El Ministerio de Ambiente impuso en diciembre una multa a Drummond de 6.965 millones de pesos (unos 3,6 millones de dólares), la más alta hasta ahora a una minera, por la caída de carbón desde una barcaza a comienzos de 2013.

En esa ocasión, el ministerio dijo que si Drummond u otra empresa incumple con la norma, el Gobierno impondría multas diarias que no reveló. La compañía, el segundo mayor productor de carbón de Colombia, dijo que estaba dispuesta a pagar.

El sector carbonífero de Colombia está dominado por grandes productores como Glencore, Drummond y Cerrejón, que es de propiedad conjunta de BHP Billiton Plc, Anglo American Plc y Xstrata plc.

Más temprano el viernes, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) anunció que abrió investigación contra American Port Company; Sociedad Portuaria de Barranquilla; la Sociedad Portuaria Río Córdoba y la Sociedad Puerto de Mamonal, por incumplimientos de la ley de embarque del mineral. (Reporte de Nelson Bocanegra y Luis Jaime Acosta, reporte adicional de Peter Murphy)

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