20 de noviembre de 2013 / 12:47 / hace 4 años

Producción de minas de oro alcanzaría récord, decepcionando a los optimistas

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Por Jan Harvey y Clara Ferreira-Marques

LONDRES, 20 nov (Reuters) - La producción de las minas de oro del mundo se encamina a máximos históricos este año, algo que resultaría decepcionante para operadores que esperan impacientemente recortes de producción tras el desplome de un 24 por ciento de los precios este año.

Algunos mineros de oro han sentido la presión de menores precios este año y varios de ellos, incluyendo a la canadiense Kinross y a la rusa Polymetal, suspendieron minas y proyectos marginales tras una dramática caída de los precios en la primera mitad del año.

Pero mientras los precios caen, otros están elevando la producción para mantener sus ingresos y ganancias. En algunos casos, buscan mineral de mayor grado para mantener operativas a las minas marginales y generar dinero, a costa de la producción futura.

Además, ahora están viendo la luz varios grandes proyectos que se pusieron en marcha durante la racha alcista de 12 años del oro, que llevó a que el metal precioso hasta 1.920 dólares por onza en 2011.

"Nuestra expectativa es que veamos un nuevo récord en la producción minera de oro este año", comentó el analista de GFMS William Tankard.

"Lo que estamos viendo es una respuesta no a la caída de los precios, sino a una década de inversiones de capital bastante fuertes en la industria minera que fue anterior (a la baja en precios)", agregó.

Los principales tres productores mundiales de oro -Barrick Gold, Newmont Mining y AngloGold Ashanti - reportaron una mayor producción en el último trimestre.

En algunas minas marginales, las compañías planean recurrir a mejores grados, que a menudo significan reducir la vida del proyecto y renunciar a un mineral de menor grado que podría haber sido económico posteriormente.

Durante los años de bonanza, el costo de la extracción de oro subió con fuerza, pero este año el costo de producción de una onza de oro ya está mostrando señales de retroceso, según la consultoría en metales Thomson Reuters GFMS.

Se prevé que los costos totales retrocedan a cerca de 1.200 dólares la onza en 2013 desde 1.228 dólares la onza del año pasado.

El costo aún está peligrosamente cerca del precio al contado de 1.270 dólares la onza.

La consultoría en metales Metals Focus dijo que prevé que la producción minera de oro superará por primera vez las 3.000 toneladas al año en el 2014. Eso se compara con una producción estimada para 2013 de 2.920 toneladas y las 2.861 toneladas de 2012, según GFMS.

La producción del metal precioso podría comenzar a moderarse en 2015. (Traducido por Patricio Abusleme)

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